los mejores albumes de soul

Los mejores discos de soul jazz

El jazz comenzó como música social (pero no #SOCIALMUSIC). El advenimiento del bebop había atraído a la audiencia, pero el baile seguía siendo la razón de ser del jazz hasta finales de la década de 1950, cuando los intrépidos exploradores de los ángulos más duros de la música -John Coltrane, Ornette Coleman, Eric Dolphy, Albert Ayler- comenzaron a ahondar en una música que, si bien tenía la intención de elevarse colectivamente, difícilmente conducía al corte de alfombras. Mientras tanto, otro grupo de músicos, en su mayoría afroestadounidenses, estaban incursionando en el pop dominante al añadir florituras cada vez más elegantes a un R&B más amigable con la pista de baile, en una amalgama estilística que todos hemos conocido como música soul.

Muchos músicos con chuletas de jazz querían estar a la altura de los tiempos, pero no se sentían cómodos haciendo pop ni zambullirse de cabeza en el caótico estruendo de «The New Thing». En cambio, estos músicos encontraron una manera de llevar el elemento social y bailable del jazz a los tiempos modernos, tomando el sonido del alma de Motown y Stax e infundiéndole las improvisaciones de rueda libre y la destreza de dedos de flota del bebop y el jazz cool. Los resultados, conocidos colectivamente como soul jazz, eran funky, sofisticados y se desarrollaban con ritmos sinuosos. Poco antes o desde entonces ha sido tan bailable; no es por nada que estos discos fueron tomados limpios para muestras a partir de finales de la década de 1980, cuando personas como A Tribe Called Quest, Digable Planets y The Beastie Boys irrumpieron en las reservas de discos de sus respectivos padres para rebanar y trocear algo de música funky de su propiedad.

Sería deshonesto tratar de pintar lo siguiente como algo que se asemeje a una lista completa de «los grandes». Eso sería un insulto a héroes visiblemente ausentes como Jimmy Smith, Grant Green, Lou Donaldson, Lee Morgan…. la lista continúa. Dicho esto, si quieres empezar a escarbar en algunos discos con ritmos de breakbeats que abofetean, bajos de inmersión profunda y un montón de cuernos de rueda libre que se agachan y tejen alrededor de la ranura, estos son 10 grandes lugares para empezar.

Herbie Hancock: Fat Albert Rotunda

Decir que Herbie Hancock es un gigante del jazz muchas veces es como decir que George Clooney es un tipo guapo: no te equivocas, por supuesto, pero todos tenemos ojos para ver y oídos para oír, así que no hace falta que lo digas. ¿Quién más que Hancock ha saltado con éxito de los crossovers de la pista de baile de los’60 a la improvisación embriagadora, de la fusión de araña a la electro extraterrestre, con tanto éxito (sí, sí, Miles Davis, pero la mayoría estaría de acuerdo en que Hancock lo hizo mejor en los’80)?

Para la diversión pura y sexy, sin embargo, este set de Hancock de 1969 es difícil de batir. Esta colección de quemadores de soul jazz se grabó originalmente para un especial de Fat Albert TV, pero no hace falta ver el especial (ni pensar en el creador de la basura de ese dibujo animado) para apreciar lo que se ofrece aquí. En realidad, ni siquiera tienes que saber quién está haciendo la música; todo lo que tienes que hacer es bailar.

Charles Kynard: Afro-disiac

Las palabras no hacen justicia al funk de este disco. El organista Charles Kynard tiene un montón de pistas pegajosas y que se mueven con la cabeza a lo largo de su catálogo, pero este confiado y lento disco hace que suene como si hubiera inventado un nuevo tipo de música de dormitorio con una sola mano.

No es que Kynard lo hiciera solo: La banda aquí -incluidos el guitarrista Grant Green, el saxofonista Houston Person y el bajista Jimmy Lewis- está tan enferma que tal vez quieras vacunarte antes de escucharla. El verdadero as en la manga, sin embargo, es el maestro de sesión y monstruo del breakbeat Bernard «Pretty» Purdie, cuya intrincada y relajada batería te hace desear que todos los temas se prolonguen para siempre. No es de extrañar que Steely Dan le diera un golpecito para marcar el ritmo de «Peg».

Dizzy Gillespie: Soul and Salvation

Recuerden la parte de ese tema de Chris Brown de hace un par de años, «Look At Me Now,» donde Busta Rhymes viene a mitad de camino, rápidamente hace a un lado a Brown con su bravuconería de «hold my beer», y procede a dejar caer el verso más rápido y dopado que había estado en la radio desde…. bueno, la última vez que Busta estuvo en la radio? Esta es la versión de jazz de eso. Muchos de los músicos de jazz más antiguos trataron de adaptarse a los tiempos de los años sesenta y setenta, con diferentes grados de éxito, pero Diz realmente interviene en este caso y muestra a todo el mundo cómo se hace. Grandes ritmos, trompeta asesina (duh) y en la pista «Rutabaga Pie», un implacable asalto de aplausos y golpes con una pandilla de chicas que se pavonea cantando el título. Trascendente.

Ramsey Lewis Trio: Another Voyage

Es una vieja sierra entre las cabezas que incluso el menor de los esfuerzos del pianista Ramsey Lewis tiene por lo menos dos desgarradores en ella (he tenido tres personas que me lo han dicho independientemente en las últimas dos semanas, pero eso puede ser sólo indicativo de la compañía que mantengo). Another Voyage, sin embargo, es un álbum de Lewis que gotea con nada más que su jugo más dulce. Lewis y su compañía recorren 10 temas aquí, incluyendo las portadas de Stevie Wonder y Eddie Harris, pero el calor más caliente emana de «Uhuru», una composición impregnada de kalimba del percusionista de la banda (¡y futuro miembro de Earth, Wind & Fire!) Maurice White.

Jimmy McGriff: The Worm

Like Ramsey Lewis, organist Jimmy McGriff dependably produced a steady stream of sturdy records through the 1960s-’70s, all with at least a couple jaw-dropping party starters per platter. The most ounces of drool here drip for the title track, but there’s plenty of triggers for the saliva glands, not least of all the avenue-cruising majesty of “Blue Juice.”

Monk Higgins: Extra Soul Perception

El saxofonista Monk Higgins nunca llegó a ser un gran nombre como algunos de los otros en esta lista, pero en el mundo del soul jazz, es un MVP. Higgins hizo un montón de trabajo extraordinario como compositor, arreglista y sideman, con demasiados colaboradores como para empezar a listar, pero si él estaba involucrado, puedes apostar a que un ojo siempre estaba en la onda. Aunque este álbum no incluye el tema más sampleado de Higgins, «One Man Band (Plays All Alone)», ni su éxito en la radio con su propio nombre, «Who-Dun-It?». Extra Soul Perception es quizás el set más cohesivo y funky de Higgins. Este hecho ha servido también para hacerlo entre los más coleccionables de los últimos años, pero por suerte para los que tenemos presupuesto, la buena gente del sello Real Gone ha reeditado el disco en vinilo y CD.

Freddie Hubbard: Backlash

Freddie Hubbard fue un trompetista brillante que no tuvo miedo de atravesar los límites del jazz, prestando su tono pleno e intrépido a las citas con Dolphy y Coltrane, e incluso colaborando con el compositor experimental turco İlhan Mimaroğlu para el álbum Sing Me a Song of Songmy. Aún así, fue un bopper duro en primer lugar y sobre todo, y en este, su primer LP para Atlantic, Hubbard lo pone en pesado. Los rockeros de éxito como «The Return of the Prodigal Son» y el tema del título son puro combustible para bailarinas go-go; cerrar la balada «Echoes of Blue» es otra cosa completamente diferente, tan conmovedora como salvaje y experimental. Corto y dulce, este es Hubbard en su forma más accesible, y casi con toda seguridad el más bailable.

Hubert Laws: Flute By-Laws

La reputación del flautista Hubert Laws se basa en gran medida en su exitosa carrera como artista de jazz, pero gran parte de su trabajo anterior es duro, con un alma palpitante. Al principio, me costaba mucho elegir entre esto y el álbum que lo precedía, The Laws of Jazz (el tío sacó mucho partido de ese juego de palabras, ¿eh?), pero a los cuatro segundos de la canción de apertura de este álbum,’Bloodshot’, la decisión estaba bastante bien tomada. Las mejores canciones de Flute By-Laws son duras, pero la flauta de Laws da un toque de melancolía fría incluso a las secciones más calientes.

Eddie Harris: The Electrifying Eddie Harris

Eddie Harris, como Rodney Dangerfield, no tenía respeto en su mejor momento (también como Dangerfield, era un poco cómico, pero esa es otra historia). Oh, era bastante famoso y todo eso, pero la inteligencia del jazz trató su saxo electrificado -adoptado un par de años antes de que Miles tomara esa pelota y corriera con ella con su trompeta- como un truco barato, y pensó que su manera de tocar la melodía era simplemente torpe.

El tiempo, sin embargo, ha sonreído en buena parte de su catálogo, y aunque es fácil oscilar entre los favoritos (el favorito personal de este escritor es en realidad la libertad de expresión, pero eso no es una introducción tan buena), El electrizante Eddie Harris es probablemente el punto de partida más sensato, aunque sólo sea por su inclusión de la monstruosa articulación «Listen Here».

The Lyman Woodard Organization: Saturday Night Special

Pocos discos evocan la época y el lugar de donde vinieron, como Woodard y la compañía evocan la Detroit de los años 70 en el Saturday Night Special. Hay una tristeza traumatizada que cuelga como una nube sobre los procedimientos, un dolor que se deriva de los disturbios y la huida de los blancos que dejaron la ciudad en ruinas. Sin embargo, a través de esa neblina golpea un latido flotante, el latido del corazón de la Ciudad del Motor, un ritmo que te exige que continúes. Otros discos de esta lista son más amigables con la pista de baile, o más resbaladizos, pero ninguno es tan duro y profundo como el otro.

 

Última actualización el 2020-06-02 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados