los mejores vinilos de metal

Los mejores discos de heavy metal del año

Power Trip. Nightmare Logic (Southern Lord)

Decir que te gusta una banda pero odias a sus fans es una cosa bastante estúpida de decir. Te conectas con la música de alguien, ¿eso te hace tonto por asociación? La mayoría de la gente es bastante inútil para empezar, y estoy dispuesto a apostar a que incluso King Crimson atrae a unos cuantos aburridos. Desafortunadamente, es difícil no sentirse así con el metal en general. No puedes elegir quién responde a tu música, y Power Trip de Dallas se dio cuenta de que recientemente cuando Greg Gutfeld, de Fox News, elogió a la banda y usó su música en «The Five». Esto no era inusual: Gutfeld, con su viejo programa «Red Eye», trajo a GWAR, Buzz Osborne de Melvins, y al ex cantante de Cobalt Phil McSorely como invitados, y hay más conservadores de carne roja en el metal de lo que me gustaría admitir. Crecer rebelándose contra el estado, convertirse en el estado en la vejez. De todos modos, Power Trip le dijo inequívocamente que no quieren su apoyo. En respuesta a alguna reacción sobre su desaprobación, Power Trip tweeteó: «Paradox: ¿cómo podríamos ser copos de nieve con todos estos riffs de fuego caliente?»

En sólo esa frase, resumieron por qué Nightmare Logic no sólo es el mejor disco de metal del año, sino también por qué son una de las bandas más vitales del momento: no se adhieren a la idea de que la música extrema requiere ser un imbécil extremo. Power Trip no están por encima de todo – nos gritan que tomemos medidas, que nos preocupemos, que no nos conformemos. Reconocen que «Peace be to thee, unless you want a piece of me» («Firing Squad», el tema más candente del álbum) y «The choice ain’t up to me, you’ve got to fight to be free» («Waiting Around to Die», no la canción de Townes, pero aún así un pandillero) no son mutuamente excluyentes. ¿No era eso lo que las bandas de música thrash de antaño trataban de decirnos? Puede que seas un malvado del metal, pero sigues siendo un ciudadano de esta mierda de la Tierra, es mejor que lo hagas para que todo el mundo se pueda mover en paz. Decir que Power Trip introdujo el thrash en el siglo XXI sería engañoso; después de todo, muchos de los clásicos del thrash todavía están impresos y son venerados por los niños. Aún así, ellos están haciendo la paliza del ahora, haciendo un camino para que nosotros vivamos ahora y rechacemos la apatía y el compromiso. Por supuesto, ayuda que Riley Gale sea un destacado letrista y vocalista, que Nick Stewart y Blake Ibáñez emparejen riffs pegadizos y bombas de buceo como una campaña bien planeada, y que el baterista Chris Ulsh (¡te dijo que volvería a estar aquí!) deje la batería. También ayuda que Logic no sea una grabación seca; el productor Arthur Rizk añade un toque de locura inquietante, especialmente la distancia en la voz de Gale, que sólo añade urgencia a la vez que la hace más adecuada para un mundo enloquecido. Un mensaje contundente exige música igual de contundente. Elija la vida: elija Logic.

Planning For Burial. Below The House (The Flenser)

«Supongo que todas las bandas tienen sus chistes – por alguna razón, tengo whisky y tristeza,» me dijo Thom Wasluck a principios de este año sobre su proyecto Planning For Burial’s reputation. Hay mucho de ambos en su música, sin embargo, Below the House aprovecha un dolor muy personal que resuena ampliamente. Regresó a su casa de Wilkes-Barre, Pennsylvania, para un aprendizaje sindical, e hizo el registro allí también. Los temas constantes en su trabajo – beber demasiado, la soledad, el arrepentimiento, la pérdida de la conexión, y cualquier combinación de ellos – salieron aún más mientras hacía el álbum en casa, y se nota. Nunca ha estado más furioso de lo que lo ha estado en «Whiskey and Wine», tomando los tonos heavy metalgaze de Jesu y aplicándolos más en una ira más directa. «Dull Knife» toma un curso similar antes de adentrarse en un ambiente de cocción a fuego lento; Wasluck no tiene suficiente crédito por la forma en que maneja la electrónica rala, arrancando hasta el último trozo de un dolor maravilloso de ellos. Llegar a casa te hace pensar en tiempos más sencillos, y «Warmth of You» es su canción más accesible, tomando su angustia y poniéndola en una mezcla familiar. La soledad nos une mucho, pero nos impide compadecernos completamente, y al hacer una canción más convencional de «rock», realmente prueba ese punto. Un chico del centro de Pensilvania que tiene una base de fans de culto desde el aislamiento es un poco paradójico, pero Planeando para el Entierro se ha conectado conmigo y con muchos otros por esa misma razón. Él está menos solo, nosotros estamos menos solos: eso es metal.

Expander. Endless Computer (Nuclear War Now!)

Los Expansores de Austin se presentan como saqueadores de un futuro no tan lejano y tecnológicamente opresivo. Se llaman General Ham, Keymaster, Guzzler y Swirly, y antes de que mi editor me acuse de inventarlos, me gustaría señalar que Endless Computer es una victoria para thrash y para Texas. La mayoría de las bandas no llevan 10 años como Expander. El ordenador reconfigura elementos de thrash familiares en una pesadilla a velocidad de urdimbre y con luz de neón. Guzzler golpea todos los riffs cruzados, la suciedad de Motorhead y los giros bruscos de Voivod, alimentando a la fuerza toneladas de información en ti. El general Ham grita gritos de guerra fuera de su control, incluso su Tom G. Warrior «OOGHs» se sienten fríos y distantes. Expander te atrapará en un paisaje infernal, uno que se parece al mundo que has conocido, pero bajo manos mucho más siniestras y diferentes. La computadora no es una versión típica para la Guerra Nuclear kvlt Ahora! – el arte del álbum es de colores brillantes, el logo es legible, hay valor de producción (grita Kurt Ballou), hay ganchos, hay una sensación de que Expander irá mucho más allá de su nicho de sci-thrash. En serio, si no son un gran paquete el año que viene, alguien la está cagando.

Bell Witch. Mirror Reaper (Profound Lore)

Al escribir las listas de fin de año, hay que tener cuidado de no decir la misma mierda sobre un disco del que hablaron antes, y encontrar una nueva perspectiva de un disco que han escuchado demasiadas veces. Y lo admito, me quedé sin nada cuando escribí sobre la Parca del Espejo de la Bruja de Bell. Su estatura intimidante, un solo circuito de 81 minutos, no me impide volver a visitarlo, precisamente por eso es por lo que vuelvo a él tan a menudo. Cabalga a través de todo el dolor: los tonos de campana del bajo de Dylan Desmond, los gruñidos subterráneos de Jesse Shreibman, la voz angélica y desesperada de Erik Moggridge guiándote hacia la dulce luz de la muerte, y luego serás succionado de vuelta a la vida. ¿Experiencia cercana a la muerte? No exactamente, pero Reaper atraviesa el mundo en el medio. Vale la pena decir una vez más que Bell Witch entiende la violencia de querer someterse a la muerte, así es como todo pasa a través de ella. Reaper avanza en la fatalidad funeraria más allá de la lentitud y el luto, hacia nuevas profundidades de sentimiento puro, de una configuración mínima que se convierte en un universo entero. Ahora pregunto: ¿quieres que te desnuden crudo? Póntelo y trata de no dejar que, al menos, te afecte.

Oxbow. Thin Black Duke (Hydra Head)

«No es el artefacto, es el arte», dice Eugene Robinson, vocalista de Oxbow, en «Letter of Note» de su primer álbum en una década, Thin Black Duke. Ese sentimiento puede que no esté exactamente de acuerdo con este sitio, pero ¿va a desafiar a Robinson al respecto? Es más listo que nosotros, más guapo que nosotros, y es conocido por ahogar a los que interrumpen en los espectáculos. No es un tipo con el que quieras joder, y su banda no es menos intimidante. Oxbow puede convocar a ganchos de estadio, flujos íntimos de jazz, fanfarronería de noise-rock y ternura a la antigua usanza. Son flexibles porque Robinson es un vocalista versátil: dulces cantantes, gritos histéricos, ladridos incomprensibles que hacen que cualquier fan de death metal diga «¡¿Qué demonios? A veces, en el contexto de una canción. Duke se ve atenuado en términos de extremidad en comparación con sus otros álbumes, no en la composición. Todavía tienen movimientos que tus miembros no pueden comprender.

Sannhet. So Numb (Profound Lore)

Vi al trío de Brooklyn en Austin en 2014 para el Show No Mercy’s SXSW showcase, y pocos actos metálicos o de otro tipo han dejado tal impresión en mí. Tomaron las olas y los valles del postmetal y los hicieron mucho más inmediatos, haciendo que su belleza fuera francamente intimidante. Así que Numb es el disco en el que finalmente coinciden con su juego en directo: hay menos metal y volumen abierto aquí, pero son más apretados y más dinámicos que nunca. Se trata más de sutileza que de maestría, saben cómo usar el espacio sin ser empalagosos. El guitarrista John Refano experimenta con una interpretación más ligera y libre, más ambiental que su trabajo de raíz black metal, dejando al baterista Christopher Todd en control. Y sabe cómo trabajar en una banda, incluso en los momentos más ligeros, Numb está rebosante de urgencia. El futuro del metal está en los discos post-género, donde el espíritu está vivo, ya sea que se ajuste a un sonido en particular o no. Numb es uno de esos álbumes.

Loss. Horizonless (Profound Lore)

Ya sea que usted haya sufrido o no una pérdida material este año, el 2017 fue definido por un dolor prolongado e interminable. Se habla mucho  de que el metal se aprovecha de nuestra rabia y enojo compartidos, pero ninguna de las bandas vino a responder al estado actual – simplemente sucedió que así fue. Nashville’s Loss no hizo que su segundo disco, Horizonless, fuera parte de un momento, pero pocos discos van tan bien con el duelo. Su material del pasado se centró más específicamente en el suicidio; Horizonless, que no se ajusta a su nombre, examina el espectro más amplio de la muerte y cómo se la adora. Como tal, su sonido, basado en una agonizante y casi litúrgica perdición funeraria, adquiere un nuevo sentido de belleza. Hay momentos de brillo que se apaga a través de la oscuridad, apagados en una gloria desgarradora. He tocado pocas canciones más que «All Grows on Tears», donde el vocalista y guitarrista Mike Meacham canta sobre su gran propósito de convertirse en uno con la suciedad, imaginando su muerte para hacer la Tierra correcta. Hay mucho anhelo por su propósito final, y ese anhelo es bastante transmutable.

Uniform. Wake in Fright (Sacred Bones)

¿Estás avergonzado por el ministerio moderno? ¿Crees que Al Jourgensen se ha convertido en un robot de resistencia al hashtag con demasiados piercings y muy pocas ideas musicales? A riesgo de glorificar el uso de drogas, ¿anhela los días en los que estafó a Sire de 1.5 millones para terminar el Salmo 69? Wake in Fright de Uniform’s es el disco que necesitas. El guitarrista Ben Greenberg demuestra ser un archivero de thrash, desde el crossover-meets-Big Black de «Tabloid» hasta el Slayer de «Bootlicker». Te golpea en la cabeza con unos cuantos riffs selectos en lugar de lanzarte un surtido de Dark Angel, una forma de minimalismo que es menos académica que la de patear culos. El vocalista Michael Brendan tampoco está bromeando, lanzándose tanto si estás preparado como si no. El uniforme tampoco ha perdido la parcela industrial – «Habit» se tambalea espantosamente, y «The Lost» es una pista de Cold Cave que ha salido horriblemente mal. Y mientras estoy emocionado, uno de sus próximos discos incluirá a Greg Fox en la batería, espero que Greenberg mantenga la caja de ritmos a su alrededor y continuamente enojado. Lo mecánico, a veces, se convierte en lo natural.

Immolation. Atonement (Nuclear Blast)

Como mencioné antes, el 2017 fue una mierda para muchas cosas, pero el death metal no era una de ellas. Muchas bandas antiguas y nuevas lanzaron grandes discos, defendiendo la idea de que gruñir sobre la muerte y la destrucción… podría ser una de las pocas maneras de darle sentido a las cosas ahora? Si has escuchado death metal por un tiempo, probablemente ya lo sabías. El rey de todos ellos este año fue la expiación de la Inmolación. Ya tenían ventaja al estar por encima de la mayoría de sus pares, en un camino de complejidad y estructuras no lineales desde 2010, con Majesty and Decay. Como siempre, el guitarrista Robert Vigna es la estrella de la banda, expandiendo su estilo entrecortado, casi vanguardista. Cada chillido y golpeteo se siente dentado, menos impulsado por tecnicismos o «las notas correctas» que por su propia voluntad. Sus solos zigzaguean y zag y no tienen mucho sentido por sí solos, pero en la música es simplemente fluido y natural. La inmolación en su corazón son los viejos tipos de metal, así que no se meten totalmente en la maleza con las exploraciones de Vigna. Sin embargo, desterrar la idea misma de racionalizar su sonido ha hecho maravillas para ellos.

Impalers. Cellar Dweller (540)

Chris Ulsh de Austin no es el primero en fusionar el punk y el metal, pero pocos lo hacen tan bien como él. Su grupo Impalers es sólo una parte de su impresionante currículum que incluye Power Trip y Mammoth Grinder, y Cellar Dweller es un golpe de calor en un refugio de lluvia radiactiva. Ulsh siempre tiene oído para esos riffs de punto dulce, y aquí lo ha llevado a un contexto más puntilloso. Su «Avenida Eléctrica» no es de gatito (y no tiene parentesco), es todo asesino y ningún concepto de relleno en absoluto. He oído que esto se llama «stadium crust» burlonamente, porque los punks son tontos, pero Dweller fusiona sonidos enormes y espacios pequeños tan bien que casi tiene sentido. Y si no puedes imaginarte una masa de cuerpos moviéndose durante el barrido «Cabaret Nuclear», compadezco tu imaginación.

Spirit Adrift. Curse of Conception (20 Buck Spin)

Ser crítico es raro – cuanto más abajo entro en el jazz de la muerte atonal y el black metal microtonal y el queer satánico (ver #14), más regreso a los clásicos en los que crecí – viejo Metallica, Sabbath, Pantera, Slayer, metal metal. El guitarrista de Gatecreeper Nate Garrett también regresó a sus raíces para hacer el segundo álbum de su proyecto en solitario Spirit Adrift, y en el proceso, llegó muy lejos como compositor. Tomó la forma larga de su debut e inyectó con un montón de Dio-era Sabbath, bigote de manillar Hetfield, y Pentagram boogie («Spectral Savior» tiene ese riff de «Change of Heart», no es que me esté quejando). Maldición no sólo es más variada, sino también más ambiciosa. «Las reglas del heavy metal» es tanto el subtexto como el texto – puede que no lo diga, pero sus riffs sí lo hacen.

Tchornobog. Tchornobog (I Voidhanger/Fallen Empire)

Si esta fuera una lista de las mejores portadas de álbumes del año, sería #1 fácilmente. Lo pintaría en una furgoneta y conduciría por Austin todo el día volando cassettes de Morbid Angel. Lamentablemente, estamos atascados en la realidad, aunque este registro da una visión de la irrealidad. El Death Metal debería abrazar lo absurdo, y ¿qué mejor manera que añadir cuernos de ceremonia romanos y saxofón de David Lynch a la mezcla? Hablando de ese saxo, la primera mitad «Non-Existence’s Warmth» es como sonaría la banda de Hell’s Lounge, bajándote lentamente a la llama que te asará suculenta. Tchornobog lleva el sonido de la muerte más allá del metal de muerte lenta o del gótico con gruñidos, torturándolo en una serie de aullidos y caos impredecible. Este disco es un viaje tal que tendrás que ver a Kool Keith hablando de su nevera al menos dos veces para llegar a la normalidad. Afortunadamente, el agua de soda ha vuelto a estar de moda.

Blut Aus Nord. Deus Salutis Meae (Debemur Morti)

Tengo pocas reglas fijas y rápidas con listas de metal, pero: cuando Blut Aus Nord saca algo, hay una buena posibilidad de que lo logre. Con Deus Salutis Meae, el cerebro de Vindsval regresa a los ennegrecidos paisajes infernales de su histórico disco The Work Which Transforms God, acercándolos a su madre superior, Godflesh’s Streetcleaner. Suena peor, los riffs más asfixiantes y los tambores aún más mecánicos, pero aún así se contorsiona a imagen y semejanza de Vindsval. Las canciones suben y bajan con tanto tumulto, sonando como una continuación del sonido de Dios y totalmente alienadas de él, la bilis fluyendo finalmente dejando cicatrices en el ADN del sonido. La Memoria Vetusta III: Saturnian Poetry de 2014 tuvo un enfoque similar con un sonido más tradicional de black metal de segunda onda, acercándose a la familiaridad a través de una voz singular. Es cierto que Vindsval tuvo una fuerte competencia este año, pero Deus es una prueba más de que es una de las pocas fuerzas idiosincrásicas del metal (negro). (Aun así, ¿dónde está esa colaboración Dalek?! Las cabezas no están listas.)

Malokarpatan. Nordkarpatenland (Invictus)

Un amigo describió el Malokarpatan eslovaco como «Black Metal Stained Class». Sólo eso me vendió, y su segundo álbum Nordkarpatenland está a la altura de esa descripción. Impulsados por el espíritu de un cazador, los riffs tienen hambre de sangre, hambre de pulso para escuchar sus gritos. No sólo oirás al viejo Sacerdote convertirse en fantasmagórico, sino que también oirás la horca de las melodías de la Doncella a lo lejos, las arenas del tiempo corriendo bajo y, sin embargo, de alguna manera nunca agotándose. Oirás a Melissa quemándose en la hoguera, con su luz extendiéndose hacia afuera. Incluso en momentos de tristeza, Nordkarpatenland suena a victoria, y no sólo por los cuernos de batalla que sirven de interludio. Malokarpatan ha tomado la mística del black metal de los bosques y de los guerreros campesinos y la ha combinado con el aire romántico del metal clásico.

Ex Eye. Ex Eye (Relapse)

El año pasado, fue el Salmo Cero con «este tipo que tocó el bajo en los Dirty Projectors hizo uno de los mejores discos del año» con Stranger to Violence de Salmo Cero. Este año, es «el tipo que toca el saxo para Arcade Fire? «¡Tiene una banda de jazz-metal asesina!» Ex Eye de Colin Stetson ataca la sobrecarga cerebral compartida que las formas más intensas del jazz y el metal más extremo invocan en su primer disco. Cuando hablé con Stetson en el verano, él describió uno de los principales propósitos del grupo como «romper las percepciones del paso del tiempo», y es cierto: esto es mucho más apasionante de lo que sugiere su duración de 37 minutos. «Anaitis Hymnal; The Arkose Disc» sería un tema ambiental si no fuera por el golpe de Greg Fox; los saxos de Stetson y la guitarra lavada de Toby Summerfield son un tanque de depravación en el bajo. Realmente se abren con «Opposition/Perihelion; The Coil», que derriba las barreras entre el black metal, el skronk y el free jazz. ¿Todo ahora? No, Ex Ojo lo es todo, ahora.

Rebel Wizard. The Warning of One (Prosthetic)

¿Producción de necrosis y gritos borrosos? ¿Malditos riffs y anzuelos? Rebel Wizard demuestra que no tienes que elegir entre ambos con su nuevo EP The Warning of One. El black metal que se obliga a ser divertido normalmente no es lo suficientemente bueno como para ser acampado – hay una razón por la que, a pesar de tener la reputación de no tener ningún sentido del humor, es mejor así. Advertencia es una rara excepción y es una alegría escucharla, arrojar un chaleco de motociclista en la era de Blood Fire Death Bathory y enviarlo a toda velocidad a las llanuras cubiertas de estrellas. En su tamaño compacto se siente interminable y apasionante, la lleva a la materia de los sueños más vívidos trituradora. Trata de no apretar los puños hasta la gloriosa ruptura en «One I See». Tu mujer interior siempre ganará.

Spectral Voice. Eroded Corridors of Unbeing (Dark Descent)

La Voz Espectral de Denver no es ajena al espacio. Después de todo, tres cuartas partes de ellos son guerreros cósmicos y señores del encantamiento de la sangre de manga larga. Spectral Voice es una versión más condenatoria de esa banda, tratando el espacio como un ataúd celestial en lugar de un crucero. El baterista Eli Wendler, el que no está en Blood Incantation, también maneja las voces, y su voz más grave es más adecuada para la incertidumbre flotante que la banda evoca. Al igual que con el Encanto de Sangre, hay un montón de rarezas de Trey Azagthoth, pero en lugar de rezumar, está suspendido, moviéndose más lentamente como el barro del death metal. Los solos suenan más de lo que chillan, una señal de que te encontrarás con la muerte de Frank Poole, sin saber si conseguirás tu propio 3001. Ninguno de estos mundos es tuyo – no intentes aterrizar allí.

Locust Leaves. A Subtler Kind of Light (I, Voidhanger)

En la era Cosmo Lee de las Naranjas Invisibles, hubo una excepción a «no leer los comentarios»: un tipo griego llamado Helm, cuyos comentarios estaban casi tan involucrados como los propios artículos. Ya sea que usted estuviera de acuerdo o en desacuerdo con él, no había duda de que se tomaba el metal muy en serio, y yo lo respeto por eso, porque el juego reconoce el juego. Helm es ahora el compositor principal del dúo griego Locust Leaves, una banda de metal progresivo que busca progresar. Hay mucha vieja escuela en su disco debut – el vocalista Nick K. sería el candidato ideal para una banda de power metal de los’80, y el «progresista» aquí es más Fates Warning que Dream Theater – pero está impulsado por una complejidad intencionada. Toma todo tipo de giros, no es exactamente lineal y, sin embargo, no es complicado por el hecho de serlo. Helm lo resumió mejor en una entrevista para Bandcamp: «Cada decisión estética que hemos tomado en nuestro disco no se basó en lo que es el heavy metal, sino en lo que podríamos imaginar que es. No creemos que el registro sea ese «ahí fuera», vanguardista, experimental o raro. Es simplemente autoanalítica, personal y abierta a sus propios fracasos. Para nosotros, así debe ser todo disco de heavy metal: nada como el nuestro, pero consciente de su forma». Claro que sí, amigo.

Acephalix. Decreation (20 Buck Spin)

Los fanáticos de la muerte filosófica de Oakland, Acephalix, regresaron con la Decreación. A pesar de que se metieron en varios otros durante sus cinco años de descanso, como Vastum, Lawless y Necrot, este álbum se siente como si nunca se hubieran tomado un descanso en primer lugar. Nadie combina la guitarra sueca de sierra zumbadora con el músculo americano como lo hacen ellos. También han vuelto un poco a sus orígenes d-beat, ya que «Upon the Altar» se rompe inmediatamente con un asalto de tambor de Descarga, pero todavía permanecen en las catacumbas de death metal. Y mientras se inspiran en Georges Batallie (de donde proviene su nombre) y Simone Weil (cuya idea de «decrecimiento» es de donde viene el título del álbum), cuando se arrastran, se vuelven cavernícolas, como lo hacen con las «Excremental Offerings», que adoran en Ciandie-. Death metal estaba en excelente forma en 2017 (y hay más por venir en esta lista), y Acephalix estaba por delante de la curva en esta cosecha de parachoques y todavía están por delante por su reconocimiento de que se trata tanto de mente como de cuerpo.

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