Los mejores albumes de los protegidos de Prince

Los mejores álbumes desconocidos de los protegidos de Prince

Los mejores proyectos desconocidos de Prince

Todo el mundo sabe que Prince fue tan prolífico en el mundo de la grabación como lo fue en el mundo de los talentos sobrenaturales. Su Real Maldad publicó 39 álbumes de estudio entre 1978 y 2015: una asombrosa producción que, sin embargo, representa sólo una fracción de la música que sigue encerrada en su histórico «Vault». Para muchos fans, estas grabaciones inéditas siguen siendo el Santo Grial de Paisley Park, lo que hace aún más frustrante ver que su lanzamiento oficial se retrasa por las peleas legales dentro de la propiedad de Prince. Afortunadamente para nosotros, hay otro lado del canon púrpura que vale la pena descubrir, uno que sigue siendo pasado por alto, incluso por muchos oyentes de larga data. Me refiero, por supuesto, a lo que el propio Andrew Winistorfer de VMP llama la «miríada de álbumes» que Prince escribió, arregló y produjo para otros artistas.

Los esfuerzos del lado de Prince no eran sólo curiosidad o proyectos de vanidad (aunque también lo eran, literalmente, en el caso de Vanity 6). A veces, usaba a sus «protegidos» como salidas para el tipo de R&B directo y funk, sus propias ambiciones pop crossover lo llevaron a minimizar; otras veces, eran desvíos experimentales, carreras en seco para los próximos cambios de estilo, o expansiones apenas veladas para sus propios proyectos concurrentes. No toda la discografía de sombras de Prince era tan esencial como su catálogo «real»: como muchos artistas-productores antes y después de él, tenía la habilidad de guardarse el mejor material para sí mismo. Pero para los oyentes dispuestos a ir un poco más allá de la superficie, estos 10 LPs de Prince-in-all-but-name bien valen la pena su tiempo de excavación de cajas.

The Time: What Time is It? (1982)

El álbum breakout de Prince de 1982, 1999, fue un hito innegable para el género híbrido funk/pop/New Wave conocido como Minneapolis Sound, pero no fue ni siquiera el primer hito de este tipo que grabó ese año. Ese honor es para What Time is It? el segundo álbum del primer y más icónico conjunto de avatares de Prince, The Time. Producida por un misterioso Minneapolitano llamado «Jamie Starr», me pregunto quién podría ser… -¿Qué hora es? es una explosión de principio a fin, con el amigo de la infancia de Prince, Morris Day, encontrando su voz como un alter-ego y una lámina cómica sobre los arreglos tan ardientes que su mente maestra estaba en peligro de eclipsarse a sí misma. Prince llamó a Time «la única banda a la que le he tenido miedo», y después de escuchar este disco, es fácil ver por qué: cortes como «777-9311», «Wild and Loose» y los sedosos y suaves «Gigolos Get Lonely Too» hicieron a Morris y a los muchachos el más funky Frankenstein’s Monster imaginable.

Vanity 6: Vanity 6 (1982)

Vanity 6 by Vanity 6 (1988-10-25)
  • Vanity 6 by Vanity 6 (1988-10-25)

Otro proyecto de «Jamie Starr» de 1982, Vanity 6 corrió menos riesgo de tirar a Prince de su propio trono púrpura: la primera dama Denise «Vanity» Matthews tenía muchas ventajas (dos de las cuales figuraban en la matemática de la sophomoric del nombre del grupo), pero lamentablemente una voz cantante fuerte no era una de ellas. Aún así, el primer y único álbum del grupo de chicas postmodernas es altamente recomendado para los fans tanto de la ropa interior como de la ropa exterior y el lado electrónico hardcore de Prince. «Drive Me Wild» y «Make-Up» son básicamente Twin Cities contra el techno de Detroit y, por supuesto, la inmortal «Nasty Girl» predice toda la carrera de producción de los Neptuno en poco más de cinco minutos deliciosamente sucios. Una recomendación extra, si puedes superar el material menos inspirado: La secuela espiritual de 1984 y Purple Rain encajan en Apollonia 6, cuyas «Sex Shooter» y «Ooo She Wa Wa Wa» golpean tan fuerte como cualquier cosa de este lado de «Erotic City».

Sheila E: Romance 1600 (1985)

Llamar a Sheila Escovedo «Prince protegida» en el sentido tradicional sería insultante: Una baterista y percusionista de inmenso talento, su carrera como músico de trabajo fue anterior a la de Prince’s, con temporadas tocando junto a músicos de la talla de George Duke, Marvin Gaye, Herbie Hancock, Lionel Richie, Diana Ross y el bajista de Weather Report Alphonso Johnson. Pero Sheila E, estrella del pop, fue una creación de Prince, y sus dos primeros álbumes en solitario, The Glamorous Life de 1984 y Romance 1600 de 1985, juntos añaden un apéndice indispensable a la era de Purple Rain. Sin embargo, le haré un pequeño guiño a Romance 1600 por la forma en que sus arreglos barrocos y jazzy señalan el camino hacia el futuro de la Revolución expandida, y por «A Love Bizarre», posiblemente la canción más icónica de Prince que no se le atribuyó a Prince.

André Cymone: A.C. (1985)

Al igual que Sheila E., André Cymone no es realmente un «Prince protegido»: como primer colaborador de Prince y arquitecto importante de sus cuatro primeros álbumes (escribió «Do Me, Baby!»), se parece más al gemelo musical, su amigo más famoso (metafóricamente), absorbido en el útero. Pero estoy incluyendo aquí su tercer álbum post-Prince por dos razones: primero, porque el sencillo «The Dance Electric» es el Prince por excelencia interpretado por fantasmas, su pista de acompañamiento original sólo recientemente apareció en la reedición ampliada de Purple Rain; y segundo, porque el arco de Cymone es familiar para los asociados de Prince, la mayoría de los cuales sólo podían durar unos pocos años bajo el puño con guantes de encaje de su empleador. De hecho, poco después del estreno de A.C., Cymone tiraría la toalla de su carrera en solitario y fomentaría a algunos de sus propios protegidos, produciendo éxitos de la talla de Pebbles, Jermaine Stewart, Tiffany y Jody Watley.

The Family: The Family (1985)

En el mejor de los casos, los proyectos de Prince pueden ayudarnos a enriquecer nuestra comprensión de su trayectoria profesional «oficial», revelando dimensiones alternativas de trabajos concurrentes o prefigurando lo que de otro modo podrían parecer cambios abruptos en la trayectoria. La Familia es quizás el último ejemplo de esto. Formado a partir de las cenizas del tiempo, que se disolvió poco después del lanzamiento de Purple Rain, su único álbum con Prince es el eslabón perdido entre la neo-psicodelia insular de La Vuelta al Mundo en un Día de 1985 y el caleidoscópico y jazzístico sophisti-funk de 1986’s Parade. El saxofonista Eric Leeds, que pronto se unirá a la Revolución ampliada, hace posible el creciente interés de Prince por la música jazz; mientras que los majestuosos arreglos de cuerdas de Clare Fischer añaden un toque de glamour del Viejo Hollywood a clásicos menores como «The Screams of Passion» y la versión original de «Nothing Compares 2 U.».

Mazarati: Mazarati (1986)

En 1986, Prince era una institución de música pop de tal magnitud que incluso sus protegidos estaban empezando a recogerlos: Los funk-rockers Mazarati de Minneapolis fueron ensamblados por el bajista de Revolution Mark Brown, más conocido como Brown Mark. Pero su único éxito en los gráficos, «100 MPH», fue un porro de Prince, y casi lograron un golpe aún mayor. Su arreglo de «Kiss» de Prince, cocinado con el productor David Z, fue tan pegadizo que su benefactor lo recuperó para sí mismo, anotando su mayor éxito de la segunda mitad de los años 80; todavía se pueden escuchar los coros de Mazarati en su versión de la canción. Sólo por esa razón, vale la pena escuchar el primer álbum de los pobres. Pero no te sientas mal por ellos, porque su lugar en la historia de la música está asegurado: los miembros Marvin Gunn y Tony Christian más tarde se convirtieron en la voz del novio gato antropomorfo de Paula Abdul, MC Skat Kat.

Madhouse: 8 (1987)

Una vez más, estamos ampliando la definición de un «protegido de Prince»: este es más parecido a un alter-ego príncipe. Al igual que su auto-sombra con voz de helio, Camille, Madhouse era un seudónimo apenas velado que permitía al artista lanzar más música, y más experimental: en este caso, un disco de fusión instrumental de jazz honesto con Dios, grabado con la ayuda del ex miembro de la familia Eric Leeds. ¿Pero es Madhouse’s 8 realmente más un álbum de «Prince» que, digamos, el primer disco de The Time? Me inclino a decir que no; de cualquier manera, es una joya subestimada del último pico creativo indiscutible del Púrpura, y un buen complemento tanto para Sign O’ the Times como para The Black Album.

Jill Jones: Jill Jones (1987)

Jill Jones tuvo un trato injusto. Miembro del campamento de Prince desde 1982, estuvo en apuros para conseguir su propio álbum durante años, pero Prince siguió poniendo el proyecto en segundo plano. No fue hasta 1987 cuando su autotitulado debut fue finalmente lanzado, escrito y producido por Prince con la ayuda de David Z. Afortunadamente, Jill Jones valió la pena la espera, incluso como repositorio de cuatro años de tomas de grado A Prince: más cerca «Baby, You’re a Trip» (Bebé, eres un viaje) anteriores a 1999, «G-Spot» (Punto G) y «All Day, All Night» (Todo el día, toda la noche) granizo de la era de la lluvia púrpura y partes de la infecciosa «Mia Bocca» (Mia Bocca) aparecieron en la banda sonora en la banda sonora de su película de 1986 Bajo el agua de la luna de cereza. La calidad de este material, y las voces capaces de Jones, hacen que el álbum sea posiblemente el último de los discos «clásicos» de los protegidos, incluso si el declive de la fortuna y la falta de promoción de Paisley Park impidió que alcanzara las mismas alturas comerciales y culturales del pop que el Time o el Vanity 6.

Ingrid Chavez: May 19, 1992 (1991)

Este es un poco raro. Ingrid Chávez pasó sólo un breve tiempo en la órbita de Prince, pero ejerció una gran influencia en su dirección musical y, de hecho, espiritual a finales de los años ochenta. Cuenta la leyenda que un encuentro con el artista de espíritu libre llevó a Prince a cancelar el lanzamiento de su oscuro y enojado Álbum Negro, reemplazándolo con el evangelio funk post-psicodélico (pero todavía un poco oscuro y enojado) de Lovesexy de 1988. También fue, para bien o para mal, la musa de su tercer largometraje, el Graffiti Bridge de 1990. Un año después, Prince le devolvió el favor (s) al lanzar el álbum debut de Chávez, el 19 de mayo de 1992, en Paisley Park. El 19 de mayo, que no es un disco pop tradicional, sino una serie de poemas hablados con música, tiene una vibración sensual, influenciada por la casa, que recuerda a «Justify My Love» de Madonna, lo cual tiene sentido, ya que Chávez co-escribió esa canción. No es para todos, pero si alguna vez has deseado que los interludios hablados de Lovesexy duraran 45 minutos, este es el álbum para ti.

Prince and 3RDEYEGIRL: Plectrumelectrum (2014)

Plectrumelectrum by Prince (2014-10-21)
  • Plectrumelectrum by Prince (2014-10-21)

Las cosas se tranquilizaron en el frente de los protegidos de Prince durante la mayor parte de los años 90, cuando el artista (que pronto se convertiría en «el Artista») centró sus energías en escapar de su contrato con Warner Bros. en lugar de grabar aún más música para ellos pseudónimamente. Pero siguió fomentando el talento, más como mentor que como Svengali, hasta el final de su vida. Uno de los pocos proyectos secundarios de este período que se lanzaron en cera no fue estrictamente un proyecto secundario en absoluto: el Plectrumelectrum de 2014 se comercializó como el 36º álbum de estudio de Prince, con la banda de acompañamiento 3RDEYEGIRL recibiendo co-créditos al igual que la Revolución y la Nueva Generación de Energía en el pasado. Pero lo incluyo aquí para mostrar algo de la evolución del enfoque de colaboración de Prince desde la década de 1980. Grupos como Vanity 6, The Family e incluso The Time habían sido actos de marionetas, la presencia de su cerebro detrás de la cortina, al estilo de Oz, sólo reforzada por su notable ausencia de los créditos. Con 3RDEYEGIRL, sin embargo, Prince finalmente estaba dispuesto a compartir el centro de atención, incluso si seguía escribiendo y cantando cada tema.

Es una tragedia entre muchos que su muerte prematura nos impidiera ver más de este nuevo y más generoso Príncipe: un Príncipe cuyo primer instinto al ver a tres hermosas mujeres jóvenes fue darles instrumentos, no camisolas. Sin embargo, al igual que con las otras tragedias que rodean su fallecimiento, podemos al menos consolarnos con la obra. Y Prince, incluso cuando regalaba las sobras de las mesas, tenía un trabajo que no se parece a ningún otro.

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