los mejores discos de Willie Nelson

Los mejores álbumes de Willie Nelson

Los mejores discos de Willie Nelson

Willie Nelson ha existido durante tanto tiempo que esencialmente se ha transformado en la propia versión de un cuento de hadas de la música country. Desafortunadamente, eso a menudo significa que se reduce a un chiste, ya sea por todo eso de la evasión de impuestos o por su verdadera condición de abuelo fumador de marihuana de Nashville.

Pero Nelson es también una de las mayores leyendas vivas de la música. La mayoría lo conoce por las canciones que convirtió en uno de los estándares más reconocidos de la música country, desde «Always on My Mind» hasta «On the Road Again». Lo que tal vez no sepan es que Nelson es uno de los productores de discos más prolíficos de la industria musical. Su LP más reciente, God’s Problem Child de este año, fue su disco de estudio número 61. Su primera, de 1962….Y luego escribí, cumple 55 años este septiembre.

La mayoría de la gente tampoco sabe que Nelson es un colaborador consumado. De hecho, pocas estrellas que han brillado tanto o más que Nelson han mostrado su voluntad de compartir el centro de atención, ya sea con un solo invitado (estuvo en el álbum de Navidad de Kacey Musgraves el año pasado) o con álbumes de colaboración en toda regla (incluyendo discos de la talla de Johnny Cash, Merle Haggard y Waylon Jennings). De hecho, muchos de los álbumes recientes de Nelson han sido oportunidades para él de invitar a una serie versátil de compañeros de dúo al estudio, desde Sheryl Crow hasta Snoop Dogg.

Con cinco décadas y media de trabajo a sus espaldas y literalmente docenas de álbumes en su haber, Willie Nelson, de 84 años, no es un artista que se pueda manejar en una semana, un mes o incluso un año. Si quieres explorar el catálogo de uno de los pioneros de la música country, estos 10 álbumes son un buen punto de partida.

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The Words Don’t Fit the Picture (1972)

Los primeros 11 años de la carrera discográfica de Willie -de 1961 a 1972- fueron ultra-prolíficos, con el lanzamiento de nada menos que 15 álbumes. La mayoría de ellos fueron editados por RCA Records, que recogió a Nelson después del éxito de sus dos primeros LPs en el sello Liberty Records. Los años de RCA de Nelson tuvieron un éxito menor -se unió al Grand Ole Opry y anotó algunos éxitos en la mitad de la tabla- pero no marcaron un ascenso meteórico a la supremacía. Frustrado por su éxito a medias, Nelson se retiró de la música en 1971, y regresó al año siguiente para entregar dos álbumes más para RCA. El regreso fue vital, ya que 1973 sería uno de los años más importantes de la carrera de Nelson. Firmaría con un nuevo sello discográfico, lanzaría su innovador LP y formaría la banda de acompañamiento que sigue tocando en sus discos y giras hasta el día de hoy. Pero 1972 fue la calma antes de la tormenta, y los álbumes que lanzó ese año -en particular el primero, The Words Don’t fit the Picture- son fascinantes para mostrar a Nelson en el momento en que se convirtió en THE Willie Nelson. «Will You Remember? es especialmente impresionante, una despedida de amante melancólico que suena aún más desgarrador cuando se sabe que el tipo que lo grabó estuvo a punto de dejar la música para siempre. Gracias a los dioses de la música country que no lo hizo.

Shotgun Willie (1973)

Después de una pelea con RCA, Nelson conoció a Jerry Wexler, el influyente vicepresidente de Atlantic Records y el hombre que acuñó el término «rhythm and blues». Wexler jugó un papel breve pero importante en la carrera de Nelson, convirtiéndolo en el primer artista country de Atlantic, y quizás empujando su sonido en una dirección más centrada en el R&B. El resultado es un álbum que suena mucho más animado que los discos más puros del país de antes en el catálogo de Nelson. El tema del título estalla con arreglos de trompa, mientras que «Whiskey River» es una joya del blues que se erige como una de las canciones más contagiosas que Nelson jamás haya grabado. El sonido dinámico del disco -que mezclaba música clásica country, rockabilly, jazz y R&B- era radical comparado con la mayoría de la música que salía de Nashville en ese momento. No sólo sirvió como el gran avance comercial de Willie, sino que también lo convirtió en una de las caras del subgénero aventurero e intransigente del «país fuera de la ley», un movimiento que todavía hoy en día es considerado románticamente por aquellos que rechazan el descarado comercialismo de Music Row.

Phases and Stages (1974)

Si quieres saber cómo Nelson llevó la música country más allá de cualquier otro artista que lo precedió, escucha Phases and Stages. Un disco de divorcio que narra las perspectivas de duelo de sus protagonistas afligidos: la perspectiva de la mujer se pone del lado uno, mientras que la del hombre se pone del lado dos fases y etapas fue uno de los primeros discos conceptuales de la música country. Pero más que ser pionero, Fases y Etapas es convincente por la forma en que Nelson habita y entiende a los personajes. La estereotipada canción country es un chico cantando sobre cómo su mujer le rompió el corazón, tomó a su perro y se fue en su camioneta, pero Fases y Etapas pone la culpa de un divorcio directamente sobre los hombros del hombre. El lado uno representa a una sufrida esposa que finalmente abandona a su marido. Es un movimiento justificado: este tipo es un borracho mujeriego, y ni siquiera puede ayudar con los platos! La mujer tiene un final feliz: Ella vuelve a salir, baila al son de la música honky-tonk («Sister’s Coming Home/Down at the Corner Beer Joint»), y encuentra un nuevo chico en «(How Will I Know) I’m Falling in Love Again.» El marido ahoga sus penas en alcohol (el primer sencillo del álbum, el bluegrassy «Bloody Mary Morning» es esencialmente la versión de 1974 de «Drunk on a Plane» de Dierks Bentley) y vive en una tristeza egocéntrica hasta que termina el disco. El hecho de que el personaje masculino no obtenga ninguna redención subraya la sorprendente inclinación feminista del disco en su conjunto.

Red Headed Stranger (1975)

En la canción «Record Year», Eric Church agradece a su ex por enviarle a su colección de discos y ayudarle, entre otras cosas, a redescubrir a Red Headed Stranger. La mayoría de los fans de Nelson probablemente no necesitan redescubrir este LP de 1975, que a menudo se etiqueta como su pico creativo. Después de dividir los primeros años de su carrera entre RCA y Atlantic Records, Nelson y su manager negociaron de alguna manera un acuerdo con Columbia que le dio un control creativo completo sobre su trabajo. Su primer movimiento fue crear Red Headed Stranger, un escaso registro conceptual sobre un hombre que mata a su esposa infiel y a su amante después de descubrir la aventura. Eventualmente, el extraño encuentra el amor de nuevo, y el disco termina con el personaje titular viejo y gris, pasando tiempo con un nieto. Es una balada de asesinatos expandida a todo el álbum, pero es un clásico no por la sangre y la intriga, sino por su doloroso y sincero retrato de un hombre superando su corazón roto. Canciones como «Blue Eyes Crying in the Rain» y la armoniosa «Can I Sleep in Your Arms» se encuentran entre las canciones de Nelson.

Waylon y Willie (1978)

La historia cuenta que Waylon Jennings empezó a dar vueltas alrededor de la idea de este álbum sobregrabando sus voces en las grabaciones de Nelson. Las dos superestrellas de los países forajidos ya habían trabajado juntas unas cuantas veces en este momento: Nelson había servido como coproductor en el álbum This Time de Jennings, y los dos habían escrito juntos y hecho dúos unas cuantas veces antes. Pero no fue hasta que Jennings llamó a la disquera de Nelson y lanzó la idea de grabar a dúos completos que Waylon & Willie nació. Fue el primero de muchos álbumes de Nelson que serían impulsados por la colaboración, y sigue siendo posiblemente el mejor. El corte más famoso es «Mammas Don’t Let Your Babies Grow up to Be Cowboys», un innegable estándar del país. Quizás el tema más fascinante, sin embargo, es la portada de «Gold Dust Woman», originalmente inmortalizada por Stevie Nicks al final de la obra de Fleetwood Mac Rumours de 1977. Cuando la versión para Mac es fantasmal hasta el punto de sonar poseída, Waylon y Willie la convierten en una mermelada pantanosa, lista para el salón, con teclados de tono alegre y mucho acero para los pedales.

Stardust(1978)

El estatus de Nelson como intérprete de canciones escritas por otras personas siempre ha sido fundamental para su identidad como artista. Si bien Nelson es un compositor, también ha grabado con frecuencia versiones o cortado canciones escritas por otros escritores a lo largo de su carrera. Incluso los discos conceptuales como Red Headed Stranger tienen su parte justa de canciones escritas por otras personas. Stardust pone el foco de atención en Willie Nelson, el intérprete. Un álbum lleno de estándares pop -como «Georgia on My Mind», «Unchained Melody» y «Moonlight in Vermont»- no fue popular entre los ejecutivos de Columbia, quienes pensaron que iba en contra de lo que los fans de Nelson querían escuchar. (Después de todo, ¿qué es lo que grita menos «fuera de la ley» que grabar un álbum lleno de canciones pop conocidas?) Sin embargo, en última instancia, Nelson tenía razón: Stardust se convirtió en platino y acabó siendo uno de los álbumes más singulares y queridos de su catálogo. Producido por el legendario Booker T. Jones, el álbum tiene un sonido suave y exuberante que sigue sonando fresco y moderno hoy en día, incluso cuando gran parte del material anterior de Nelson ha llegado a sonar un poco anticuado. Cada canción está bellamente arreglada y cantada con sensibilidad, pero la versión de Nelson de «Georgia on My Mind» es el punto culminante, puntuado por uno de los solos de armónica más impresionantes jamás grabado en cinta.

Always on My Mind (1982)

A algunos fans de Nelson no les gusta mucho Always on My Mind, y no es tan difícil ver por qué. Imagina a un tipo como Sturgill Simpson grabando un disco contemporáneo para adultos hoy y tienes una idea bastante clara de lo que fue para Nelson, un líder del movimiento forajido, hacer un LP tan limpio y anestesiado en la década de 1980. Para ser justos, este disco suena increíblemente anticuado, sus rasgos de pop de los años ochenta tan arrogantes y cursi -desde la guitarra al estilo Journey en «Do Right Woman, Do Right Man» hasta el fuerte arreglo vocal de apoyo en la legendaria canción que da título al disco. Pero «Always on My Mind» (Siempre en mi mente) sigue siendo sin duda la canción de Nelson, un gran éxito que sigue siendo un estándar de crossover todos estos años. Y «Always on My Mind» podría no ser la mejor canción aquí. Por el contrario, el disco está en su punto más fuerte cuando el productor Chips Moman deja que las canciones respiren un poco, como en la escasa portada acústica de «Bridge Over Troubled Water» (que tiene una de las mejores interpretaciones vocales de Nelson) o en la cruda balada «Last Thing I Needed First Thing This Morning» (La última cosa que necesitaba la primera esta mañana), que Chris Stapleton cubrió en su más reciente LP.

Pancho & Lefty (1983)

Después de Waylon y Willie en 1978, Nelson cogió el bug de los proyectos colaborativos. Sólo en los años siguientes, grabó a dúo con músicos de la talla de Leon Russell, Ray Price y Waylon Jennings (de nuevo), así como con The Winning Hand, una rareza que incluyó a Nelson junto a Kris Kristofferson, Dolly Parton y Brenda Lee. En lo que respecta al país de finales de los 70 y principios de los 80, esa lista de músicos es una fila de asesinos. Dicho esto, el siguiente gran disco de colaboración en el currículum de Nelson no llegó hasta enero de 1983, cuando se asoció con Merle Haggard para Pancho & Lefty. El tema que da título al disco es posiblemente la mejor canción de la obra de Nelson, una balada épica sobre un bandido mexicano y el socio que lo traiciona. (A pesar de la violencia, la canción presenta uno de los estribillos más dulces de la música country.) Townes Van Zandt escribió la canción en 1972, pero Nelson y Haggard fueron los que la convirtieron en un estándar, con su versión a dúo dando a ambos personajes nuevos niveles de profundidad y sentimiento. La versión de 2013 de Jason Isbell y Elizabeth Cook podría ser aún mejor, sin embargo, subrayando la dolorosa tragedia de Springsteenian que acecha en las letras.

Teatro (1998)

En 1996, Nelson grabó una colección de canciones con infusión de mariachi llamada Spirit. No se parecía a nada de lo que había hecho antes, sin batería ni guitarra eléctrica y compuesto en su totalidad por composiciones originales. Desafortunadamente, Spirit nunca ha sido presionado sobre la cera, pero Teatro -que llegó dos años después- es igualmente singular y espléndido. Mientras que el registro mantiene parte de la vibración del mariachi de Spirit, lo encadena en un lugar casi de otro mundo. Agradece al productor de U2 Daniel Lanois, quien se puso detrás de las tablas para este disco y ayudó a Nelson a crear el trabajo más ambicioso desde el punto de vista sonoro de su carrera. Como muchas producciones de Lanois, el disco es polvoriento, atmosférico y disperso, construido alrededor de partes de tambor muy prominentes (ver la sublime «Darkness on the Face of the Earth») y una guitarra eléctrica húmeda y distorsionada («The Maker», una versión de un original de Lanois). En ese sentido, el Teatro es una bestia completamente diferente al Espíritu estéril y desolado, que no tenía ni percusión ni guitarra eléctrica. Es esa dicotomía entre estos dos discos -entre las cosas que comparten y las que no comparten- lo que los hace tan fascinantes. El Teatro se siente especialmente como un momento fuera de lugar para Nelson, y su catálogo es más fuerte por contener un giro a la izquierda tan distintivo. El Teatro también destaca en el catálogo de Nelson por la presencia del gran Emmylou Harris, que presta un impresionante acompañamiento vocal a 10 de los 14 temas.

God’s Problem Child s (2017)

Se supone que no debes sonar así de estridente en tu 61º álbum, especialmente cuando tienes 84 años. (Para ser justos, God’s Problem Child salió el día antes de que Willie cumpliera 84 años.) Nunca uno que se tomara a sí mismo demasiado en serio, el título de trabajo de Nelson para el álbum fue I’m Not Dead. Finalmente lo cambió por God’s Problem Child, pero todavía tenemos el objetivamente divertido «Still Not Dead» como premio de consolación. «Me desperté todavía no muerto hoy / Las noticias decían que me había ido para mi consternación / No me entierren, tengo un espectáculo que interpretar», bromeaba en el tercer verso, reconociendo humorísticamente los engaños de Internet que a menudo surgen en torno a su mortalidad. Pero God’s Problem Child también ve a Nelson lidiando con la vejez y la inevitabilidad de la muerte de maneras más subestimadas y vulnerables. «It Gets Easier» juega como Nelson recordándose a sí mismo que no debe desperdiciar los días contados que le quedan, mientras que el desgarrador «He Won’t Ever Be Gone» es una oda reflexiva y sorprendentemente esperanzadora a la vida, el espíritu y el legado duradero de Merle Haggard. No es de extrañar que el álbum haya sido aclamado casi universalmente, o que haya sido frecuentemente alabado como el mejor trabajo de Nelson en casi 20 años.

Última actualización el 2020-02-29 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados