los mejores discos de jazz en vivo

Los mejores álbumes de jazz en vivo

Los 10 mejores álbumes de jazz en vivo

Mi camino personal de descubrimiento musical me llevó a apreciar los álbumes de estudio por encima de cualquier otra forma de música grabada. Dentro de un estudio de grabación, los artistas tienen control sobre cada aspecto de su música. Son capaces de trabajar y reelaborar piezas tantas veces como lo consideren necesario para transmitir la imagen que tienen en mente. Durante un buen rato no hice caso de ningún álbum que no fuera el resultado cohesivo de que un músico se encerrara en el estudio en aras de una representación de su mentalidad en ese momento. Hice caso omiso de los bootlegs, compilaciones y, sobre todo, de los álbumes en vivo.

Avanza un par de años a mi fase de jazz y me encontrarás buscando contrabajos del Quinteto de Miles Davis en Europa, comparando la interpretación de una melodía con la de los mismos músicos un par de noches después. Los Jazz-heads no me dejan mentir: no hay mejor manera de experimentar el jazz que la actuación en vivo. Claro, la calidad de sonido en algunos lugares no es tan buena como la de un estudio de grabación de un millón de dólares, y la posibilidad de postproducción no está sobre la mesa. Sin embargo, la naturaleza improvisatoria del jazz hace de la interpretación en vivo la forma por excelencia de experimentar el género.

Hay un montón de grabaciones de estudio influyentes que debes escuchar cuando te sumerjas en el jazz. Adelante, ponte esos discos y deja que amplíen tus horizontes musicales. Pero si realmente quieres entender el género, escuchar álbumes en vivo te dará un tipo diferente de visión y disfrute. Te permitirán echar un vistazo dentro de las cabezas de los artistas intérpretes o ejecutantes, ya que se alimentan del público y hacen todo lo que pueden para transmitir lo que tienen en mente en una noche en particular. No hay segundas oportunidades, no hay sobregrabaciones de estudio, sólo emoción cruda y genio de la improvisación. Los siguientes son algunos de los mejores álbumes de jazz en vivo disponibles en vinilo, y una especie de guía para que amplíe sus conocimientos de jazz y su colección de discos.

Bill Evans Trio: Sunday at the Village Vanguard

El pianista Bill Evans no sólo inició una revolución dentro de su propio instrumento en el jazz, sino que su trabajo en trío redefinió también el papel de la sección rítmica en el género. Esta actuación en 1961 en el Village Vanguard de Nueva York, respaldada por el baterista Paul Motian y el bajista Scott LaFaro, es quizás la mejor marca de la carrera de Evans, y también una de las grabaciones más influyentes de la historia del jazz. Los tres músicos muestran un nivel sobresaliente de empatía cuando se involucran en una improvisación colectiva donde un instrumento señala un camino y el resto lo sigue rápidamente, elevando la idea musical y añadiendo su propia voz en una conversación democrática. Los instrumentos cambian de papel a lo largo de cada actuación, alternando el bajo entre una base rítmica sólida, un fondo armónico y un contrapunto melódico. LaFaro desafía constantemente a Evans, lanzándole bolas curvas para que responda a través de un brillante uso del color y la armonía en el piano. El parloteo distante y el traqueteo de vidrio transportan al oyente al entorno íntimo de este pequeño club de jazz, amplificando la sensación sentida de la música.

Thelonious Monk Quartet with John Coltrane: At Carnegie Hall

La grabación de esta actuación de 1957 entre dos de los más grandes arquitectos del jazz estuvo en una bóveda durante décadas hasta que fue descubierta y lanzada en 2005. Aparte del valor musical puro de este disco, el descubrimiento de At Carnegie Hall es de enorme importancia histórica, ya que captura un punto de inflexión en la carrera de John Coltrane. Trane se enfrenta al reto de adaptar sus arpegios rápidos a las ricas armonías y frases poco ortodoxas de Monk, dando lugar a un juego de barrido rápido con implicaciones armónicas complejas que él desarrollaría aún más en su famosa técnica de «Sheets of Sound». Las hermosas actuaciones de este disco tocan una miríada de sentimientos a medida que el cuarteto se mueve entre lo dulce, lo romántico, lo melancólico, lo misterioso y lo alegre. El uso característico de Monk de la disonancia y la pausa es perfectamente redondeado por la banda a medida que se adaptan y llenan los huecos con acentos polirrítmicos y adornos melódicos. Es difícil exagerar la importancia histórica de este paso del álbum de la antorcha, pero no dejes que eso te distraiga de la magnífica calidad de estas actuaciones.

Charles Lloyd: Forest Flower: Charles Lloyd at Monterey

Esta fecha, grabada durante la primera temporada de Charles Lloyd como líder, cuenta con un grupo imbatible de sidemen. El saxofonista y flautista está apoyado (o debería decir desafiado) por un joven Keith Jarrett al piano, Jack DeJohnette a la batería y Cecil McBee al bajo. El resultado de este choque de titanes es una actuación en la que todas las fuerzas parecen empujar y tirar en diferentes direcciones. Una vez que una voz dominante se levanta del argumento colectivo, el resto de la banda la sigue, lo que permite que un nuevo instrumento muestre la siguiente dirección en la que la actuación se llevará a cabo. No es de extrañar, pues, que la música que se encuentra en Forest Flower siempre se transforme, pasando sin esfuerzo entre misteriosa, cerebral, bella, sensual, apasionada e intensa. La banda reúne elementos de Free jazz, música latina y de Oriente Medio para crear una forma única de post bop que sería de enorme influencia en los años siguientes.

Sonny Rollins: A Night at the Village Vanguard

Pocos pueden vencer a Sonny Rollins cuando se trata de improvisación. Puede que el tenorista no sea el músico más atrevido ni el líder de banda más previsor, pero la forma en que construye y libera la tensión durante sus solos le ha ganado un lugar en el panteón del jazz. Estas actuaciones en 1957 en el Village Vanguard fueron algunas de las primeras que hizo como líder, pero A Night at the Village Vanguard es uno de los álbumes más importantes tanto en el catálogo de Rollins como en la historia del género. Respaldado únicamente por el bajo y la batería, el Saxophone Colossus se enfrenta al reto de cumplir con los deberes armónicos que normalmente realiza el piano. La inusual configuración sirve sorprendentemente bien a la banda, dando a los tres instrumentos suficiente espacio para añadir color, complejidad rítmica y armónica. Rollins extiende sus líneas melódicas en todas las direcciones, desviándose de las melodías estándar del bop hacia territorios politonales. Este disco recoge algunas de las actuaciones más intensas jamás grabadas por Sonny Rollins, y algunas de sus más aventureras.

The Quintet: Jazz at Massey Hall

Es difícil pensar en un mejor equipo de ensueño en toda la historia del jazz que el formado por Charlie Parker, Dizzy Gillespie, Bud Powell, Charles Mingus y Max Roach. Innumerables combos históricos se quedan cortos en comparación con el impacto que cada uno de estos músicos tuvo en su propio instrumento y en el género en su conjunto. Sin embargo, «El Quinteto» tocó junto una sola vez; un concierto que desde entonces ha sido bautizado con el nombre de «El mejor concierto de jazz de todos los tiempos». El hecho de que estos legendarios músicos jueguen codo con codo arroja luz sobre el carácter y el pensamiento individual de cada uno de ellos. A lo largo de un conjunto lleno de estándares bebop, Parker suena virtuoso y cerebral, Dizzy juega meditativo y apasionado, Powell es preciso a la hora de componer e inventivo a la hora de cantar solo, mientras que los complejos patrones polirrítmicos de Mingus y Roach muestran que se adelantaron a la curva cuando se trataba de tocar el bajo y la batería. Jazz at Massey Hall es una divertida e iluminadora escucha que captura a algunos de los mejores músicos que han tocado en el subgénero del bebop, encarnando todo lo que se trata de este estilo.

Charles Mingus: Mingus at Antibes

La música de Charles Mingus habita una estrecha línea entre mundos aparentemente opuestos. La obra del bajista y compositor está profundamente arraigada en la tradición africana, a la vez que abarca elementos de vanguardia y estética clásica. Los aplausos, los gritos y las improvisaciones colectivas de Mingus en Antibes muestran vínculos con la música africana, mientras que los arreglos y las armonías de corno se prestan de compositores impresionistas europeos. Con la ayuda de su banda y de un estelar Bud Powell en «I’ll Remember April», Mingus de alguna manera se las arregla para empaquetar todo este linaje en una experiencia coherente y única. Las estructuras dictadas por Mingus se aflojan y se adaptan para adaptarse al empuje y emoción del solista en un momento determinado. Un Eric Dolphy particularmente inspirado en el clarinete contralto y bajo navega entre el mundo tradicional y el mundo del Free jazz, añadiendo a la naturaleza visceral de este álbum.

Duke Ellington: Ellington at Newport

A diferencia de la mayoría de los artistas de esta lista, Duke Ellington no estaba en su mejor momento cuando se grabó este álbum. Las orquestas de jazz habían sido reemplazadas por pequeños combos en la vanguardia del género, pero en el Festival de Jazz de Newport de 1956 el Duque demostró que todavía lo tenía en él, renovando su carrera en el proceso. La banda de Ellington da una lección de historia del jazz, asintiendo con la cabeza al jazz de Nueva Orleans, al swing de Kansas City e incluso a algún virtuosismo del bebop. Ritmos de swing y melodías bailables se tocan con hermosos y exuberantes arreglos, a veces al unísono, otras en contrapunto. Los instrumentos impulsan la música hacia adelante saltando dentro y fuera de las melodías, ya sea como parte de un arreglo orquestado o en la naturaleza improvisatoria. Una escucha divertida y emocionante, Ellington at Newport ocupa un lugar especial en la historia del jazz, y también debería tener uno en su colección.

John Coltrane: Live at the Village Vanguard

En 1961 John Coltrane ya se había establecido como una figura prominente en el jazz, tanto por su trabajo como líder y como acompañante de Miles Davis y Thelonious Monk. Sin embargo, las fechas de noviembre en el famoso club de la 7ª avenida de ese mismo año demostraron que no se estaba asentando pronto, sino que se estaba moviendo en todas las direcciones a la vez. Toda la historia de su interpretación se puede encontrar aquí en pocas palabras: estruendosos pasajes de hardbop, interpretación modal, misteriosas melodías espirituales y desbordamiento atonal están todos en este disco. Coltrane recoge algunas de las hermosas texturas añadidas por su banda a los fondos, por lo demás estáticos, y las pone al frente con sus solos. La intensa interpretación de Elvin Jones y McCoy Tyner impulsa a Trane a nuevos territorios mientras agota los entresijos de las ideas musicales más breves. Estos nuevos territorios, inmortalizados más tarde en álbumes de referencia como A Love Supreme y Ascension, tienen su origen en esta fase de la carrera de John Coltrane, y tenemos la suerte de tener Live at the Village Vanguard para documentar este punto en el camino musical y espiritual de Trane.

Miles Davis: Live at the Plugged Nickel

Miles Davis / Live At The Plugged Nickel
1 Opiniones
Miles Davis / Live At The Plugged Nickel
  • 1 - Walkin'
  • 2 - Agitation
  • 3 - On Green Dolphin Street
  • 4 - So What
  • 5 - Theme

Rara vez el público tiene la oportunidad de presenciar avances musicales en el momento exacto en que suceden, y las actuaciones de Miles Davis en el Chicago’s Plugged Nickel son algunas de las únicas excepciones preciosas en la historia de la música. Según el baterista Tony Williams, la banda decidió tocar «anti-jazz» sin avisar a su jefe, y el resultado de este sabotaje fue la transformación completa de viejas composiciones del catálogo de Miles en intensas piezas post bop. El trompetista puede ser escuchado dudando mientras la banda entera lo desafía, eventualmente alcanzándolos y venciéndolos en su propio juego. Los músicos se empujan constantemente a lo largo de este disco, deconstruyendo temas como «So what» y dándoles la vuelta con actuaciones rápidas y elaboradas. La música resultante, a medio camino entre el hard bop melódico y el caos del free jazz, marcó el camino para las grabaciones de estudio de Miles durante los años siguientes, sin embargo, muchos consideran que las actuaciones en vivo en el Plugged Nickel ocupan un lugar más alto en la historia del jazz por su naturaleza cruda y directa.

Keith Jarrett Trio: Still Live

Seré honesto: si esta lista se escribiera mañana, probablemente incluiría un álbum diferente de Keith Jarret. Ya sea con el apoyo de uno de sus dos cuartetos, en solitario, como el infame Koln Concert, o con su «Standards Trio», como es el caso aquí, las actuaciones en directo de Jarrett son siempre emocionantes, por lo que la elección de uno de ellos es una tarea muy difícil. «Still Live» encuentra al pianista trabajando con dos músicos con los que desarrolló una relación simbiótica y casi telepática. Piano, bajo y batería se entremezclan para crear estructuras complejas donde cada parte es esencial para el conjunto. La música fluye a la perfección de una idea a otra, tomando prestados elementos de todo tipo, desde el blues y el latín hasta la música clásica y minimalista. Las intensas y apasionadas actuaciones de este álbum son siempre intrigantes e impredecibles, ya que Jarrett, Peacock y DeJohnette construyen un estrecho nudo musical desde el que no se puede distinguir un solo hilo.

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