los mejores discos de jazz del año

Los mejores álbumes de jazz del año

Estos son los 10 mejores álbumes de jazz de 2018, desde jóvenes promesas hasta raperos, aunque suene extraño.

Javier Santiago. Phoenix

El joven nativo de Minneapolis y jazzista de tercera generación comienza su álbum no muy diferente a una cinta de ritmo, su «River Song» golpeando como Dilla de primera. Pero la paulatina aparición del tema como alma cósmica profunda, levantada por la antigua cantante de raperos Chance The Rapper J Hoard, encapsula a la perfección la brillantez compositiva de Javier Santiago en el piano y las teclas. Al igual que la mítica criatura de su procedencia titular, Phoenix emerge con una potencia ardiente, el producto rojo brillante de un practicante estudioso. Una expresión efusiva que dura casi tanto como la mayoría de los espectáculos de Adult Swim, el título de la pista vibra a una frecuencia más alta, la Fender Rhodes una alegría sin estado para el controlador de viento y el saxofón para animar aún más. La preciosidad inicial de «Gaia’s Warning» pronto se suaviza y exalta, mientras que «Abyss: Light» subraya su urgencia entre saltos y saltos. El hip-hop de Leftfield se revela de nuevo en medio de la locura percusiva de «Tomorrow», un testimonio de su época como beatsmith comprometido. Por la cercanía del álbum, la embriagadora y saludable salida de «Alive», es evidente que se trata de alguien capaz de alcanzar el estrellato.

Cécile McLorin Salvant. The Window

El cabaret puede a veces auto sabotearse, su intimidad salpicada de pequeñas trampas y fallas. En tales espacios, un cantante y un pianista que se quedan solos dejan poco espacio para el error, apenas un rincón o un rincón para ocultar defectos. Al mismo tiempo, el potencial para la honestidad presta un entusiasmo a los procedimientos, presentando un nivel de excelencia imperfecta al que vale la pena aspirar. Y como estamos hablando de Cécile McLorin Salvant y Sullivan Fortner, dos joyas absolutas en el rough urbano, este último escenario entra en juego. En The Window, su cálido dúo, la ganadora del Concurso Internacional de Jazz Thelonious Monk 2010 consolida aún más su estatus como la mejor intérprete de jazz vocal de su generación. Estándares inerradicables y melodías de espectáculos como «Somewhere» de Stephen Sondheim se mezclan con los favoritos francófonos y las curiosidades de Broadway. En esa tercera categoría, «The Gentleman Is A Dope» proporciona un alivio cómico antes de la gravedad de «Trouble Is A Man» de Ella Fitzgerald. Ya sean idiosincráticas o anticipadas, sus selecciones cobran vida con una belleza devastadora, ferocidad y fragilidad. El puñado grabado frente a un público que aplaude, crujía, así como los que se presentan sin él.

James Francies. Flight

Houston es un centro neurálgico de un local en todos los estilos musicales, y ha demostrado una y otra vez que es un centro de talento para el jazz. En la tradición de músicos contemporáneos como Chris Dave y Robert Glasper, la ciudad vuelve a contar con el pianista James Francies. Un trasplante en Nueva York con lazos con The Roots y Chance The Rapper, dirige su primer set completo a la tierna edad de 23 años. Más allá de la energía juvenil evidente a través de sus 11 cortes, la habilidad de los deportes de vuelo más allá de los años a lo largo de su duración de aproximadamente una hora, tal vez en parte debido a la participación del productor Derrick Hodge. Con inflexiones de hip-hop y R&B bien ejecutadas por un equipo poblado en parte por compatriotas de Houston, algo abiertamente declarado a mitad del frenético «Crib», el debut de Francies mezcla lo acústico con lo eléctrico mientras se mantiene moderno en todo momento. La tranquilidad casi psicodélica de «Dark Purple» contrasta con el emocionante y montañoso paseo de «Sway», aunque ambos temas encajan con la estética general del álbum. Una sola portada, «Ain’t Nobody», se manifiesta más fluidamente que la brillante, aunque fechada, electro-original de Chaka Khan.

Anguish. Anguish

En el doloroso estreno «Vibrations», algo diabólico parece estar en juego. Salvando la brecha existencial entre el krautrock y el hip-hop a través de la lente del free jazz, este conglomerado de aliados improbables está tramando algo. Cuando el ritmo cae sobre «Cyclical / Physical» la extensión de ese algo toma forma, MC Dälek deja caer barras poéticas y profundas sobre una meticulosa tormenta metálica. El saxofonista Mats Gustafsson, a quien los noiseniks pueden recordar de un sensacional 2005 Roskilde junto a Sonic Youth y Merzbow, hace su presencia más pronunciada en el siguiente tema homónimo, batallando gradualmente con la cabeza del rapero apuntando en medio de los ritmos de su compañero Fire! Orquestado de alguna manera por Hans Joachim Irmler, cofundador de Faust, Anguish es el híbrido de jazz más inesperado del año y, en retrospectiva, el más efectivo. Mientras que el hard rock y el rap indie han hecho este baile antes, este esfuerzo pícaro produce resultados impúdicos, cada contribuyente lo representó sin concesiones. La voz quemada de Dälek en Jersey y el juego de Gustafsson en el otro mundo a menudo dominan, pero incluso los instrumentos reflexivos como «Brushes For Leah» no ofrecen un indulto al temor existencial de la aventura, un thriller de género nacido de géneros rotos.

Kamasi Washington. Heaven And Earth

Desde To Pimp A Butterfly de Kendrick Lamar hasta los álbumes Brainfeeder en su órbita, el impacto de West Coast Get Down en el jazz contemporáneo no puede ser exagerado. El triunfo de Kamasi Washington en el triple disco The Epic no sólo lo convirtió a él y a su grupo de destacados instrumentistas en algunos de los nombres más populares del género en esta década, sino que cambió radicalmente la conversación sobre esta música del pasado al presente. Después de unos años recorriendo el mundo en la estela sísmica del expansivo álbum, el gran regreso del saxofonista este verano mantuvo esa misma energía. Un doble álbum con un tercer disco ingeniosamente escondido en el embalaje, Heaven And Earth hace honor al maximalismo al que alude su título. Inspirado tanto en lo cósmico como en lo clásico, su última colección amplía el universo de su creación. La descaro de empezar con una versión de la canción de Bruce Lee, Fists Of Fury, desmiente el alcance cinematográfico genuino de estas grabaciones, evidente en números tan voluminosos como «One Of One» y «Vi Lua Vi Sol». Los coros ooh y aah, como el estilo orquestal añade más pompa a la fastuosa ceremonia de clausura de «Will You Sing.»

Noname. Room 25

Chicago se jacta de tener una de las escenas de hip-hop más diversas en el país en este momento, con poetas callejeros sensibles y terrores de casas trampa que demandan y llaman la atención tanto en sus comunidades como más allá de ellas. Entre los que prosperan en el primero, Noname sigue el críticamente adorado mixtape Telefone de 2016 con otro chapbook al ritmo de la música. Más Q-Tip que Ken Nordine, su palabra jazz mezcla narrativas personales con observaciones conmovedoras, su mirada perspicaz a menudo fijada en su propio patio trasero. «Blaxploitation» pone al descubierto la hipocresía de su ciudad, citando a South Side y Wicker antes de ampliar su acusación a escala nacional. Se adentra en las complejidades de la sexualidad de los veinteañeros en el tema del título, ofreciendo una perspectiva aguda sobre el dar y recibir de las relaciones interpersonales. Lidiar con la mortalidad y la fama menor en «Don’t Forget About Me» y recitar un credo semisecular a través de «Regal» obliga a los oyentes, pero la instrumentación los mantiene encerrados. Lo que Noname y el coproductor Phoelix han logrado musicalmente aquí trasciende el temperamento de la plantilla del neo-alma, haciendo algo especialmente sintonizado con las sensibilidades compartidas de los habitantes del jazz y los aficionados al rap lírico por igual.

Barre Phillips. End to End

La interpretación de bajo en solitario no ilumina un club de la manera en que lo haría un pianista que se esfuerza en un rincón. A pesar de la profundidad inherente, el instrumento existe más a menudo en estructuras como una sofisticada viga de soporte, maravillado por su incomprensible estado de robustez y flexibilidad. No muy querido por sus características solitarias, el contrabajo en las manos del veterano Barre Phillips se convierte en una maravilla. Presentado como tres piezas con nombre respectivamente divididas en cuartos y quintas partes, End To End demuestra décadas de fidelidad e industria cumplidora, un dramático acercamiento al trabajo iniciado formalmente con el Journal Violone de 1968. Lo que distingue a las secciones inquietantes de cada una, que giran entre el desplumado y el arqueado, tiene más que ver con las elecciones de Phillips que con cualquier cosa que parezca a los de afuera. Siguiendo las curiosidades teóricas de su entorno, los gemelos «Inner Door, Pt. 4» y «Quest, Pt. 4» se sienten como una columna vertebral necesaria, repitiendo frases que proporcionan base y tensión. En las pausas, su respiración se presenta como un elemento ambiental en el sentido más enano de la palabra.

R+R=NOW. Collagically Speaking

En una reciente residencia de un mes en la sede de West Village que comparte el nombre de su sello discográfico, Robert Glasper presentó una visión bastante completa de su gama. Desde apretadas fechas de tríos hasta noches de fiesta celebrando a Miles Davis y Mulgrew Miller, el líder de la banda cambiaba de modo cada pocos días como si estuviera realizando hazañas de fuerza. Hacia el final de la carrera, el pianista sacó las armas grandes, R+R=NOW. Una colaboración de costa a costa con gigantes modernos como Terrace Martin y Christian Scott aTunde Adjuah, este surtido de maestros cada uno podía, y regularmente lo hace, comandar el timón solo. Ahora todos juntos, Collagically Speaking celebra la fuerza agregada del clan. Glasper se encarga de las llaves, mientras que Taylor McFerrin -hijo de la leyenda vocal Bobby McFerrin- y Martin comparten las tareas de sintetizador en la mayoría de los cortes, produciendo placeres cósmicos como «By Design». Incluso con tanto espacio ocupado por esos tres, la sección rítmica de Derrick Hodge y Justin Tyson hace mucho más que mantener el tiempo. Y Scott, por supuesto, hace su maldita cosa con la trompeta, especialmente aplastando «The Night In Question».

Theo Hill. Interstellar Adventures

Con el debido respeto a los octetos, nonets y todo tipo de grandes bandas ambiciosas, hay algo tan gratificante en experimentar un trío de alta calidad en acción. Claro, el inconveniente de convocar a una armada de jugadores para la salida más útil puede deslumbrar tanto a los ancianos como a los ingenuos. Pero cuando una tríada se presenta en su mejor momento, como el grupo de Theo Hill lo hace claramente aquí, ten cuidado. Una cara conocida en la escena neoyorquina, el pianista pone el trabajo en los diversos establecimientos de la ciudad, una ética que se hizo evidente en su segundo director de orquesta ambientado en otros tantos años. Acompañado por el bajista Rashaan Carter y el baterista Rudy Royston, se mueve con destreza a través de una serie de originales y cubiertas repletas de artesanía. Honra a Jaki Byard con su implacable interpretación de «Cyclic Episode» y canaliza el pre-Miami Vice Jan Hammer con un toque de fusión para «Thorn Of A White Rose». Por otra parte, Hill se convierte en eléctrica para «Retrograde», una celebración de libre flujo amplificada por la sección rítmica con un título que asintió con información privilegiada a una técnica de improvisación.

Azar Lawrence. Elementals

Como sideman de McCoy Tyner a mediados de la década de 1970, este saxofonista comparaba regularmente a su predecesor Sonny Fortune y al difunto John Coltrane. Su propio Bridge Into The New Age de 1974 para Prestige continuó la tradición de este último en buena forma y sigue siendo un récord muy respetado de su época. Sin embargo, a finales de la década, Azar Lawrence se había convertido al funk y al disco como muchos de sus compañeros, tocando en discos de Le Pamplemousse y en su propio y efímero Camaleón. Su regreso al mundo del jazz a este lado del milenio vino en homenaje a Trane, algo que continuó a través de las fronteras de 2016 con Al McLean. Como tal, su último esfuerzo Elementals mantiene el lenguaje espiritual del jazz en la mente, aunque no califica como un asunto retro. Respaldado por un cuarteto que incluye a Munyungo Jackson, compañero de sesión de boogie de los 80, y Marvin Smith, baterista del Tonight Show de Leno-era, Lawrence explora las avenidas orientales en «Solar Winds» y «African Chant», que regresan a Estados Unidos para «Koko». Un fiel homenaje a la obra de Coltrane de 1962, «It’s Easy To Remember» (Es fácil de recordar) se desliza junto con la clase y la gracia.

Última actualización el 2020-06-02 / Enlaces de afiliados / Imágenes de la API para Afiliados