los mejores discos de James Brown

Los mejores álbumes de James Brown

Los mejores discos de James Brown

James Brown no era un artista de álbumes.
Ese es un mal discurso de ventas. Estamos aquí para hablar de los mejores discos de Brown, después de todo. Pero cualquier declaración en sentido contrario sería una mentira. Brown lanzó casi 70 álbumes y la mayoría de ellos llegaron entre 1959 y 1976. Ese es un número impío, hecho un poco menos impresionante por el hecho de que Brown rodeó el trigo de sus singles con un montón de paja.

La mayoría de sus álbumes incluyen algunos sencillos innegables rodeados de toneladas de material reeditado, regrabado o no original para hacer un solo jugador de larga duración. Para la gente que quiere evitar este lado de la discografía de Brown, hay unos cuantos sets de cajas -gritos a la increíble colección de 4 CD de 1991 Star Time- que sirven como una visión general de su carrera.

Pero al reducir la carrera de Brown a lo indispensable, se echa de menos algo esencial sobre el autodenominado «hombre más trabajador del mundo del espectáculo». Más que nada, Brown era un luchador.

Nadie en la historia de la música americana se ha esforzado más por entretener a una multitud. Cada losa de James Brown viene recubierta de una capa seca de sudor de chancletas. Escuchar a Brown es escuchar a un hombre que bailó como un loco en los bares y teatros del Circuito Chitlin donde el aire acondicionado era un sueño lejano. Es la asimilación de los gritos de fragmentación de las cuerdas vocales y la cruda fisicalidad lo que ayudó a crear el género de movimiento corporal más conmovedor que jamás se haya conocido en este país. Se trata de contar con un hombre tan enloquecido por la idea de montar un buen espectáculo que baila hasta el estupor, se desmaya en un charco y luego se pone una capa.

Esa mentalidad de caballo de batalla es exactamente el tipo de cosas que nos dio tanto material con el que trabajar. Cualquiera que quisiera a James Brown probablemente obtendría más de él de lo que podría manejar. El hombre no sabía cómo retroceder, cómo dar algo menos que demasiado.

Y eso puede ser desalentador para cualquiera que busque entre cajas demasiado apretadas con liberaciones de Brown, tan abrumadoras como el propio Brown. No es el tipo de sensación que quieres que se te escape si sólo buscas algo para mover un culo o dos.

Es por eso que hemos reunido estos 10 títulos, destilando Brown hasta sus cortes más esenciales sin perder la corpulencia y la humanidad que hacen que Mr. Dynamite sea tan impresionante en primer lugar. Las hazañas piadosas sólo son dignas de alabanza cuando son realizadas por una persona, después de todo. Y como Brown te recordará una y otra vez, es todo un hombre.

Live At The Apollo

Por supuesto, empezamos aquí. Brown fue el primero en actuar y Live at the Apollo es la mejor representación de ese hecho. Si quieres reducir esta lista a una sola versión, Apollo lo sería.

Incluso tan temprano en su carrera, Brown sabía que la actuación era su pan de cada día. Por eso financió de su bolsillo la grabación de este disco de 1963 con su banda original The Famous Flames. Incluso después de superar el costo, Brown tuvo que forzar al sello para que lo lanzara. No creían que un álbum de canciones ya grabadas en vivo pudiera tener beneficios. No lo consiguieron.

El público -tanto dentro del histórico teatro de Harlem como en las tiendas de discos de todo el país- se conocía mejor que los trajes de King. Se oye en los gritos frenéticos que atraviesan la tentadora actuación de «Lost Someone» y las reacciones a los prístinos éxitos de Bobby Byrd y compañía, como «Try Me» y «Please Please Please Me». Lo puedes ver en el rendimiento del álbum, que vendió más de un millón de copias y casi superó las listas de éxitos.

Y una pequeña maravilla. Apolo es tan increíblemente vital que se le puede atribuir el nacimiento de un género totalmente separado, uno de los pocos en los que Brown nunca se metió. Los proto-punkers del MC5 atribuyen a este lanzamiento la inspiración de sus propias actuaciones de «nivel instintivo» en el seminal Kick Out The Jams.

The Payback

Donde los primeros lanzamientos de Brown habían dependido de su energía candente, esta banda sonora para la película de vigilantes Hell Up In Harlem es fría como madre. Y todos sabemos que es la mejor manera de vengarse.

El tema del título contiene algunas de las más exultantes de toda la carrera de Brown, pero el ritmo es demasiado bueno para dejar que la gente se quede en ellas. Sólo un showman del calibre del Padrino podría vender una línea como «No sé karate, pero sé cuh-razy».

La decisión de Brown de ralentizarlo y barajar un poco prácticamente inventó el funk y The Payback is Brown encarna plenamente el sonido que él ayudó a crear. Los oyentes de la sala de estar y los delincuentes del callejón no pueden dejar de asombrarse.

Say It Loud (I’m Black and I’m Proud)

Dado que se puede trazar una línea entre Brown y casi todos los artistas y movimientos musicales importantes que lo siguen, es casi innecesario señalar que la música que hizo contenía multitudes. Podía hacerlo todo y lo hizo, frecuentemente dentro de los límites del mismo álbum de media hora de duración.

Aún sabiendo eso, puede ser difícil hacer vibrar el celo revolucionario de la canción que da título a este álbum con las canciones que vienen después. Brown comienza el álbum soltando un himno para todo el movimiento Black Power y poco más de 10 minutos más tarde, canta «Mama, ven aquí rápido, y tráeme ese palo para lamer» sobre el rasguño de pollo de Jimmy Nolen.

Pero incluso las canciones menos desarrolladas de Brown y las versiones más lentas como «Let Them Talk» lograron alcanzar sus zarcillos y encontrar gente importante para inspirar. La política y los sonidos de Say It Loud fueron una gran influencia para Bob Marley y The Wailers, que incluso llegaron a cubrir la canción «I guess I’ll have to cry cry cry».

Soul On Top

Soul On Top
  • BROWN JAMES
  • R&P INTERNACIONAL
  • INTERNATIONAL
  • MUSIC

Soul On Top es un flex, un álbum que encuentra a Brown caminando hasta el límite de preguntarse si podría y pensar si debería. Pero justo en el momento en que el Soul Brother No. 1 está a punto de cruzar a un experimento de género fallido, Brown salta de espaldas y se besa a sí mismo.

Una fusión de soul-funk-jazz interpretada por una gran banda con las voces crudas de James en la cima no debería funcionar en absoluto. En algunos casos no, como la portada empapada de cuernos del programa de Hank Williams «Your Cheatin’ Heart».

Pero uno escucha la gran y descarada toma «It’s A Man’s, Man’s, Man’s, Man’s World» muestra que Brown en la cúspide de la era de su alma sólo podía tropezar. Su ímpetu era tal que nunca caería de verdad.

Hell

Hell
2 Opiniones

Sería comprensible que el Infierno de 1974 fuera en su mayoría de relleno o de chatarra, tan cercano como lo es a un clásico de un lado a otro como The Payback. Pero fuera de «When The Saints Go Marchin’ In» -posiblemente uno de los peores temas de la carrera de Brown y casi una parodia del frío y funky sonido de Brown a principios de los 70- Hell es increíblemente sólido. El remake funkificado de «Lost Someone» es una valiosa actualización de una de las canciones más famosas de Brown. Y Fred Wesley y el resto de J.B.’s se aseguran de que «Papa Don’t Take No Mess» sea los 14 minutos más rápidos que jamás hayas escuchado.

Sex Machine

Brown era un gran artista, una entidad singular cuando se le veía a través de la lente de la historia. Pero en el nivel granular, en su elemento, la forma en que la gente debe haberlo visto en su tiempo, Brown era un líder de banda.

El chillón de sus primeros años no es nada sin Bobby Byrd y el resto de The Famous Flames. Y el funk de James Brown no hubiera sido posible sin los músicos de talla mundial de los J.B.s. Sex Machine es uno de los mejores ejemplos del poder del grupo grabado. El pseudo-albumno en vivo (muchos de los temas son grabaciones de estudio con efectos de reverberación colocados en la parte superior) es un documento del poder abrumador de una banda que contiene a Maceo Parker, Clyde Stubblefield, The Collinses y Bobby Byrd.

Las cabezas reales están sudando con sólo leer esa frase y están a la altura de su legendaria estatura aquí, con mermeladas extendidas en clásicos como el corte del título y «Give It Up or Turnit a Loose» (Give It Up or Turnit a Loose).

Think

Incluso antes de reformar radicalmente la música estadounidense a su imagen, Brown era un innovador. El público del Circuito de Chitlin que lo escuchó girar The 5 Royales «Think» de cabeza tuvo una primera impresión de lo que Brown y sus Flames eran capaces de hacer fuera de la caja.

Aunque puede ser difícil de recordar, en la estela de éxitos posteriores, hay una razón por la que Brown comenzó su set de Apolo con «I’ll Go Crazy». Aquí está la prueba de que Brown se pavoneaba incluso cuando estaba de rodillas.

Love Power Peace, Live At The Olympia, Paris 1971

Love Power Peace James Brown -  Live At The Olympia, Paris 1971
1 Opiniones
Love Power Peace James Brown - Live At The Olympia, Paris 1971
  • BROWN JAMES
  • R&P INTERNACIONAL
  • INTERNATIONAL
  • MUSIC

Si Apollo fue la captura perfecta de Brown en el punto álgido de sus años de rock y boogie, este concierto en París es una captura necesaria de una de las bandas de funk más grandes que ha pisado el planeta.

Es la única grabación en vivo con los J.B. e incluso si tomó décadas para salir de la bóveda – la grabación de 1971 languideció hasta 1992 porque el miembro de la banda se fue para formar una pequeña banda llamada Parliament-Funkadelic- que necesita estar en su estante.

Cold Sweat

Puede ser difícil entender lo raro que era el «sudor frío» en su momento.

El proto-funk de siete minutos del álbum del mismo nombre tuvo el mismo impacto que «When Doves Cry» de Prince décadas más tarde. «Cold Sweat» se carga con el sonido de miles de músicos diciendo «Oh, no sabía que podías hacer eso.»

Quizás la mejor manera de darse cuenta de lo extraño que es un tema «Sweat» es escuchar el resto del álbum del que procede. Cold Sweat está lleno de cubiertas de huellas que representan con precisión el mundo en el que Brown estaba lanzando una bomba funkificada. Las portadas de los estándares de los clubes nocturnos como «Fever» y «Stagger Lee» suenan francamente prehistóricas en comparación con lo que Brown pone en el abridor del álbum.

Hot Pants

El tema del título va a recibir todo el amor, pero la guitarra «nanana» del patio de juegos de la igualmente obsesionada con los pantalones «Blues And Pants» es un subidón olvidado de la época funk de Brown. Casi todas las canciones de este álbum se extendieron hacia la marca de los 10 minutos, mostrando una banda que podía tocar durante días seguidos y a menudo lo hacía.

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