los mejores discos de curtis mayfield

Los mejores álbumes de Curtis Mayfield

Los mejores discos de Curtis Mayfield

Curtis Mayfield era un revolucionario. Una guitarra fue su arma preferida; la suave voz del cantante se llenó de justificada disensión. La música de Mayfield cabildeaba sobre el orgullo y la autodeterminación de los negros, a la vez que sondeaba cada onda del racismo sistémico y la mala gestión urbana. Es una tragedia que sus palabras parezcan tan relevantes, tan vitales en 2017. Que todavía los tengamos para calmar los momentos extraños es algo por lo que debemos estar agradecidos.

Como cantante y centro creativo de las Impresiones en la década de 1960, Mayfield cortó canciones de derechos civiles en las que se podía construir un movimiento. En la década de 1970, el mensaje se volvió más sombrío: sus historias del centro de la ciudad no siempre venían repletas de resultados positivos. Pero fueron las letras precisas del documental, combinadas con una orquestación funk centelleante, las que hicieron que todo fuera tan emocionante. En un universo alternativo, Curtis deja caer la desolación para cortar más canciones digeribles sobre chicas y otras cosas para ayudar a lanzar a su estrella. Pero en este mundo, la mente del genio gentil no se molestaba así.

No es que Mayfield no pudiera hacerlo todo. Su arsenal está repleto de doo-wop tappers, baladas conmovedoras, rellenos de discoteca y mermeladas de blues anhelantes, todo esparcido por todo el cuerpo del trabajo de un artista que abrazó los parámetros de 12 pulgadas del LP. Curtis hizo álbumes cohesivos y funcionales. Muchos son clásicos, algunos son muy, muy buenos. Todos ellos merecen su atención. Aquí están 10 de los discos más suaves, más funky y más nobles del canon de Curtis Mayfield. Atesóralos.

The Impressions: The Impressions (1963)

En lo que fueron los últimos días del doo-wop, Curtis Mayfield, Sam Gooden y Fred Cash sacaron un álbum debut de bonitas armonías vocales, guitarras rítmicas y melodías tammy-sweet. Lanzado en 1963, el disco funciona más bien como una compilación, apoyándose en un montón de sencillos que The Impressions había dejado caer en los dos años anteriores. (Hay contribuciones de los hermanos Arthur y Richard Brooks a pesar de que la pareja se separó del grupo el año anterior). El sonido cálido de la «Gypsy Woman», con infusión española, es una de las primeras muestras del falsete delicadamente afinado de Mayfield, mientras que el suave «It’s All Right» tiene derecho a reclamar el lugar del primer clásico de Curtis.

La dedicación del grupo al doo-wop se ve reforzada por una portada de «Never Let Me Go», un éxito del Top 10 R&B de Johnny Ace en 1954 y una de las dos únicas canciones aquí que no ha sido escrita por Mayfield. Su música se volvería más avanzada -hay cosas aquí que no sonarían fuera de lugar si se cortaran a mediados de la década de 1950-, pero The Impressions es un buen capítulo uno de las escrituras musicales de Mayfield.

The Impressions: We’re A Winner (1968)

The Fabulous Impressions / We're A Winner by The Impressions (1998-09-29)
  • The Fabulous Impressions / We're A Winner by The Impressions (1998-09-29)

La historia dice que «We’re A Winner» llegó a Mayfield en un sueño. Un rayo de genio como su subconsciente deambulaba por un paisaje cerebral. La canción está en la conversación sobre los mejores números de The Impressions. Pero en lugar de un destello de inspiración accidental, fue en consonancia con el espíritu del grupo de mediados de los años 60: canciones socialmente comprometidas que podían estallar en cualquier fiesta. Mayfield invitó a una multitud al estudio para su grabación para traer un jamboree groove al disco. Incluso el título, «We’re A Winner», le da a la canción un verdadero sentimiento de solidaridad unificada. Mayfield habla por todos en la sala cuando canta: «Todos seguimos adelante».

El álbum que lleva el nombre de la canción es algo más que su tema principal. Ayudado por el productor Johnny Pate, la canción de amor «Let Me Tell The World» y el éxito de la gran banda «Nothing Can Stop Me». Unos años de profundidad y la química del grupo se hizo realidad, sus voces entrelazadas rara vez son tan fluidas como en «Moonlight Shadows». Termina de forma un tanto extraña con una portada de esa clásica oda a los globos aerostáticos «Up And Away», pero incluso eso conserva un encanto ridículo que funciona.

The Impressions: The Young Mods’ Forgotten Story (1969)

The Impressions salió con fuerza de los años sesenta. El tema final de su último álbum de la década, «Mighty Mighty Mighty (Spade & Whitey)», insinuaba que la marca de soul-funk Mayfield, que es más llamativa, brillaría en los primeros planos de su carrera en solitario. Pero aunque su estilo se aceleraba hacia el futuro, las líneas vocales entrelazadas del grupo seguían siendo un componente clave de su sonido. Pasan el micrófono como una patata caliente en temas como «Choice of Colors», que examina la raza y la identidad propia, y «Soulful Love», uno de los cortes románticos del álbum. Como línea divisoria entre los años 60 y 70, The Young Mods’ Forgotten Story conecta el pasado y el futuro de Mayfield en un claro Technicolor.

Curtis (1970)

El cierre de la década de 1960 puso fin simbólicamente a una era de paz, amor y poder floral. Y así la música se volvió más brutalmente cruda y de mal agüero. La brillante positividad de The Impressions fue lanzada en el debut en solitario de Mayfield en 1970, Curtis. y escucharon los sonidos disonantes de «Si hay un infierno abajo, todos nos vamos a ir». La batería está muy ocupada, las guitarras son desagradables y el bajo está girado hacia arriba (y quiero decir hacia arriba). No hay demasiadas carreras en solitario que hayan sido iniciadas por una táctica de apertura tan distinta.

Por todo Curtis están las representaciones a nivel del suelo del artista solista de la nueva era de áreas urbanas mal gobernadas y de la apatía de los blancos de Estados Unidos. «El blues del gueto apareció en las noticias», firma en el desmayado pero lúgubre «El otro lado de la ciudad». «Todo es consciente, pero ¿qué diablos les importa?» La conciencia social y la crítica del sistema cortado con surcos al rojo vivo sería la fórmula de Mayfield. De las ocho canciones del álbum número uno, cero están por debajo de los estándares.

Mayfield llama a la unidad racial entre la gente de color de Estados Unidos en «We the People Who Are Darker Than Blue», mientras que las cuerdas y los metales se hinchan más cerca de «Give it Up», una señal de los poderes crecientes de Curtis como compositor. La pieza central del álbum, sin embargo, es «Move On Up», su canción más famosa presente aquí en su forma original de nueve minutos. ¡Los bongos raptados, el falsete, el riff de cuerno! Esta fue una nueva época para Mayfield. Hizo que su descanso de The Impressions fuera permanente sólo unos meses después de la liberación de Curtis.

Roots (1971)

Incluso después de los cambios estilísticos sísmicos de Curtis, el segundo disco en solitario de Mayfield fue un desafío para sus discípulos más ardientes. Roots es más audaz, más fuerte y más sónico. Las líneas borrosas de la guitarra, la enorme sección de metales, la percusión furiosamente retorcida y el bajo pesado forman un brebaje disonante en el abridor «Get Down». Se necesita una clase especial de genio para mantener toda esta locura funky.

Mayfield conecta el pasado y el presente con el gancho de izquierda, la combinación cruzada de Impressions throwback «Keep On Keepin’ On» y el funk espeluznante de «Underground». Su mensaje de amor y unidad rara vez ha sido tan claro como en «We’ve Got to Have Peace» («Los soldados que están muertos y se han ido / Si tan sólo pudiéramos traer de vuelta a uno,» canta con gracia), mientras que «Now You’re Gone» es la mayor mermelada de blues de Mayfield. Un clásico himno de mujer-me-hecho mal, no es de extrañar que Buddy Guy, deidad del género, se hiciera cargo de él más tarde. Con Mayfield experimentando tan descaradamente, Roots es un diamante dentado dentro de su cañón de 24 quilates.

Super Fly (1972)

Su trabajo era poner algo de música para una película de drogas de bajo presupuesto en Harlem con un elenco de desconocidos y un guión demasiado corto para el propósito. Lo que Mayfield forjó fue la representación definitiva de las calles de hormigón de la parte alta de Nueva York. La banda sonora de Super Fly es un golpe de ron de un disco de funk. La historia de un traficante de drogas callejero que intentaba salir del juego fue muy buena cuando se puso en la onda de Mayfield. Pero el álbum va más allá de la película, presentando su propia visión amarga del escenario de la expansión urbana. Este es el tipo de música que necesitas cuando una nación de millones te retiene

Supremamente concentrado en la delgada trama de Super Fly, Mayfield se fija en las crueles verdades. Con la guitarra borrosa y las dramáticas puñaladas de cuerno y cuerda del clásico abrelatas «Little Child Runnin’ Wild», cuenta la amarga historia de un niño empobrecido que ha sido defraudado por el sistema. «Pusherman», uno de los números más divertidos de Curtis, ofrece un perfil profundo de un traficante, o «víctima de las demandas del gueto». «Freddy’s Dead» empatiza con un personaje prominente de Super Fly, un humilde estafador asesinado mientras intentaba evadir a la policía, pereciendo simbólicamente en su intento de escapar de The Man. Las retículas de Mayfield nunca están dirigidas a los soldados en las calles. En cambio, sacude la cabeza ante las decisiones que se han visto obligados a tomar.

«Give Me Your Love» es una mermelada deslizante, mientras que el instrumental «Junkie Chase» es una elegante carrera a través de los bulevares de Harlem. Una alternativa para una de las mejores canciones de Mayfield es «Eddie You Should Know Better». «Piensa en las lágrimas y los temores que traes a tus padres de vuelta a casa», canta cansado, el buen ángel sobre el hombro de Eddie. El mensaje es inflexible: la entrega, profundamente herida. Super Fly es el mejor álbum de Mayfield. Se encuentra en el nivel superior de los clásicos de los años setenta, políticamente cargados, de los que no se puede prescindir.

Back To The World (1973)

Mayfield siempre traía el funk, pero en Back To The World nos golpea con una dosis doble. El hacha de Mayfield rara vez fue tan desagradable como en el monstruo de ciencia ficción «Choque Futuro». Una lamida suavemente rasgueada sostiene el humeante R&B de «Right On For The Darkness», mientras que «Can’t Say Nothin'» es un ejercicio de alambre de púas, la banda respaldada por algunos éxitos de corno al estilo de James Brown. Mayfield rara vez ha sonado tan flojo. Debía estar divirtiéndose.

Debajo del bajo hay una crítica social más incisiva. Los hilos de la alegre canción del título encuentran a Mayfield condenando las luchas que enfrentaron los veteranos de Vietnam que volvían al país. Sobre esas duras guitarras «Future Shock» pide al público que haga rendir cuentas a los que causan daños al medio ambiente («Tenemos que detener a todos los hombres, para que no estropeen la tierra»), mientras que números más desenfadados como «If I Were Only a Child Again» (Si volviera a ser sólo un niño) ofrecen un dulce golpe de nostalgia personal. Sin el mismo enfoque nítido de diamantes, Back To The World no es tan bueno como su predecesor Super Fly. Pero, lanzado en medio de la época dorada de Mayfield, es otro gran disco para añadir a la pila.

There’s No Place Like America Today (1975)

There's No Place Like America Today by Curtis Mayfield (2013-01-07)
1 Opiniones
There's No Place Like America Today by Curtis Mayfield (2013-01-07)
  • There's No Place Like America Today by Curtis Mayfield (2013-01-07)

There’s No Place Like America Today es una deconstrucción calculada de la estafa que es «El Sueño Americano». Es una denuncia mordaz y necesaria de la gran distancia entre el panfleto Estados Unidos y la realidad que enfrentan las comunidades más pobres. Billy Jack» encuentra a Mayfield pensando en la devastadora violencia de las armas. En el funk de medio tiempo de «Hard Times» -una composición de Mayfield originalmente grabada deslumbrantemente por Baby Huey- se fija en los «ojos fríos y fríos» de los que luchan en una ciudad sin amor. Es imposible resumir los problemas estadounidenses de los años 70 en un solo álbum. Mayfield lo intentó de todos modos.

Canalizando estos mensajes de pensamiento profundo, America Today reemplaza las secciones de cuerdas, los metales masivos y los golpes de percusión prominentes del trabajo en solitario anterior de Mayfield con arreglos mucho más restringidos que enfatizan su voz suave y su toque de guitarra intrínseco. El paisaje sonoro más amplio permite que Mayfield se estire. En «Billy Jack» dirige su banda con instrumentos suaves antes de que un pegajoso riff de trompeta marque la melodía. Las trompetas súper suaves, los coros doo-wop y la representación sin diluir de la intimidad ofrecen un raro respiro en «So In Love», pero esta es una de las piezas más conmovedoras de Mayfield políticamente comprometidas. Y probablemente el LP más subestimado de su bendita discografía.

Give, Get, Take and Have (1976)

Dar, recibir, tomar y tener ritmos a su propio ritmo. La furia que Mayfield canalizó en Curtis, Roots y Super Fly se aparta a un lado. En cambio, este es uno de sus esfuerzos en solitario más aterciopelados. El saxofón lame la brisa hacia adentro y hacia afuera; los bongos son acariciados con más delicadeza. Es un ambiente relajado y fácil de escuchar, tan relajante como una manta de felpa y un whisky caliente en una noche de invierno.

Con temas como el pegajoso «This Love is Sweet» y la cálida balada bluesy «Only You Babe,» Give, Get, Take and Have está sobre todo en las condiciones del corazón. «P.D. I Love You» es una de las canciones de amor más grandes de Mayfield, un arpa suavemente acariciada que sostiene una descripción dulce y sincera de una relación a largo plazo. Sin embargo, se adentra en el pasado, trayendo una línea de guitarra de púas y algunas puñaladas de trompa de blaxpoitation a su versión de Gladys Knight y el clásico de “Mr. Welfare Man.”

New World Order (1996)

New World Order by Curtis Mayfield (1996-08-02)
  • New World Order by Curtis Mayfield (1996-08-02)

El final de la historia está plagado de tragedias. Mayfield, que pasó su vida luchando contra el racismo sistémico y la injusticia social con una guitarra como sable, fue forzado a una batalla física que nunca podría haber previsto. En 1990, un extraño accidente en el escenario lo dejó paralizado de cuello para abajo. Seis años más tarde, su último álbum se convirtió en un retrato del espíritu humano, que ningún confinamiento físico podía detener a este artista en la creación de nueva música. Para registrar el Nuevo Orden Mundial, Mayfield se tumbaba en el suelo para ayudar a llenar sus pulmones con el oxígeno necesario para cantar, lo cual hacía con esmero una línea a la vez.

A pesar de lo que debe haber sido una incomodidad increíble, Mayfield retrocede en el tiempo. “Another victim born out here in the hood,” canta en el tema del título con una buena voz. «Y según las estadísticas, no todo es bueno.» Él mira hacia adentro en la descripción animada del optimismo improbable «Back to Livin’ Again», incluso escondiéndose en un throwback «right on» que borra dos décadas y un montón de millas duras. Mentiría si dijera que es un clásico de Mayfield. Las técnicas de producción más sintéticas sofocan la guitarra y la batería, y los arreglos no tienen la misma fuerza que los ritmos de los años setenta. Pero es el significado del Nuevo Orden Mundial el que se siente tan vital. Mayfield murió tres años después de su liberación. Que le dio un acto final de catarsis creativa es algo por lo que hay que estar agradecido.

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