Funeral (2004) Album de Arcade Fire

Funeral (2004) Album de Arcade Fire

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Funeral (2004)

Album de Arcade Fire

Me parece importante poner Funeral en contexto. A principios de la década de 2000, el rock no era realmente el centro de atención, por lo que algunos incluso declararon su muerte. El britpop ha terminado definitivamente, mientras que en la radio sólo grupos que están empezando a decaer, como Muse, Placebo o RHCP, están ahora tocando. Otro duro golpe, Radiohead parece haber dejado caer sus guitarras para las máquinas después de 2 grandes álbumes. Pero a principios de la década de 2000 también fue la época del «revival»: bandas como The Strokes, The White stripes, The Libertines o Interpol en otro registro publicaron (muy) buenos álbumes, pero no intentaron deshacerse de sus influencias de los 70 para ofrecer algo nuevo y llamativo.

Y es quizás este contexto favorable el que, más allá de la enorme calidad del disco, ha hecho que el colectivo canadiense (7 miembros, y más aún sobre el escenario) tenga una acogida tan positiva. De hecho, a pesar de un buen EP que pasó desapercibido, Arcade Fire sorprendió a todos con este álbum titulado Funeral. Y qué álbum! Es difícil de creer que se trate de un primer intento, ya que es tan ambicioso, maduro y, sobre todo, de una calidad excepcional. Aún desconocidos en el lanzamiento de Funeral en 2004, la banda se convirtió simplemente en una de las mejores bandas del mundo, así como en la «sensación» indie de 2004-2005, hasta el punto de recibir el título ligeramente exagerado de «salvadores del rock» por parte de algunos periodistas. Probablemente uno de los mayores bombo publicitario de los medios indie de la década, con todos los detractores que puede generar. Para ser honesto, el hecho de que Funeral haya sobrevivido a tanta publicidad y tenga 8 años después de uno de los mayores promedios del sitio para un álbum posterior al 2000 es sin duda una garantía de calidad.

En general, Funeral es uno de los últimos álbumes que se ha acercado a la unanimidad en el mundo de la música. No la unanimidad total por supuesto, ni la de algunas rocas clásicas como un disco de Doors o Led Zep por ejemplo (mucho mejor dirá algunos y sobre todo mucho más influyentes), pero es con cierto placer que lo veo codeándose con ellos en camisetas personales honestas. Además, me parece que Funeral es un buen argumento contra las balas de cañón que están decididas a pensar que la buena música ya no existe (ya sabes, los que están encima de cómo en los videos de los viejos de Youtube), si no son ya demasiado obtusos para apreciarla……
Así que el reto no es, en 2012, hacer proselitismo aunque lo merezca – y 600 billetes no es enorme ni siquiera para SC – sino más bien tratar de explicar por qué considero a Funeral uno de los mejores álbumes de la década de 2000, y quizás permitir que algunos que sólo veían a Funeral como un álbum «sólo bueno» lo escuchen de nuevo, por qué no desde otro ángulo. Esto es lo mejor que puedo hacer de todos modos, dada la muy buena, justa y concisa revisión del Perro Sinopiano!

El funeral se abre con el teclado onírico del Barrio #1, al que se unen rápidamente las guitarras, y luego la voz de Win Butler, que no viene a cubrir el instrumental sino que toma sus marcas e instala la melodía. Hasta que vuela y se adentra en un mítico «Entonces cavaré un túnel» donde el narrador se dirige a su amada de la que está separado. Todo está en su sitio, los cimientos del universo están puestos, a veces líricos, a veces épicos, pero sobre todo atemporales y el Funeral puede comenzar. A esto le sigue un largo y decisivo crescendo que puede llevarte permanentemente a este universo o dejarte allí si no te adhieres a la canción de Win Butler, innegablemente habitada pero ya cercana a la ruptura. Sin embargo, gracias a él Tunnels destaca como una brillante pista de apertura, de una rara intensidad aunque un poco sofocada por el formato, que normalmente tenía que sacudir al oyente medio de 2004 virgen a priori. En cierto modo, AF ha tocado la fibra sensible de muchos oyentes con su estilo: un lirismo asertivo, enérgico y conmovedor, arriesgando más por hacer demasiado que por no ser suficiente, pero conservando una cierta sutileza en sus composiciones. Dicho esto, es cierto que si no te gustan los acentos y un tono melodramático ocasionalmente, es posible que tengas problemas con este álbum. Los demás sólo se conformarán con la generosidad que se desprende -incluso se desborda- de este disco y que cobra todo su significado en directo. Y en este álbum, si hay un área donde la banda es generosa, es para las bofetadas. Laika comienza con calma con su irresistible acordeón -la riqueza instrumental permitida por el número de músicos es obviamente una ventaja significativa- pero el coro es conmovedor en la medida de lo posible, y el magnífico dúo final casi escondería la naturaleza trágica del texto.

El tercer tema, «Un año sin luz», calma el juego después de estas dos bofetadas de apertura con su dulce melodía. Aunque un poco simple, no es menos hermosa y entrañable con sus letras bilingües en francés e inglés. Y sobre todo, podemos ver que esto es una tregua y no una caída de velocidad después de dos buenas canciones al principio como tantos otros discos. Es la peor canción del álbum en mi opinión, es decir. Como para confirmarlo, Power Out comienza furiosamente -a diferencia de casi todas las otras canciones del álbum- y termina con la misma intensidad. Esta vez el estilo es un poco más diferente, una especie de post-punk energético y un optimismo muy comunicativo (también podemos ver la influencia de los Talking Heads). Sin embargo, más allá del ritmo llamativo, todavía hay una muy buena canción con la marca de la banda: canto apasionado, xilófono bien intencionado, violín melódico y disonante; así como una producción bien dosificada.
Finalmente, el último tema de la serie Neighborhood es el peor pero no separa el álbum en absoluto. Además de su intemporal atmósfera acústica folclórica, destaca los temas universales del álbum. El funeral toca los temas de la vida, el amor, el tiempo, el paso a la edad adulta y la muerte con una sinceridad conmovedora. Usted puede haber pensado que Funeral era un nombre extraño para comenzar una carrera. Este nombre está directamente relacionado con 3 muertes entre los familiares de los miembros del grupo que ocurrieron durante su registro. De ahí algunas letras no tan alegres (especialmente la de In the Backseat) y quizás el poder emocional del álbum. De todos modos, la vibración melancólica del coro de las 7 Teteras es más que suficiente para legitimar su presencia para mí.

Los siguientes tres temas, si no al nivel de los mejores del álbum, mantienen un nivel bastante notable. Crown of Love desarrolla durante 3 minutos su melodía «deliciously old-fashioned». El canto es magnífico, la instrumentación sigue siendo muy destacada. Incluso encontramos coros femeninos caminando una vez más; es una pena que termine con una discoteca deslumbrante más bien al límite. Luego viene Wake Up con sus guitarras ruidosas y coros masivos (una vez más: únicos), un himno con un ritmo palpitante que resulta poderoso y catártico. Además esta vez el giro realizado es desconcertante pero muy bonito.
Finalmente Haití termina de demostrar la variedad del álbum. Por primera vez, Regine Chassagne (la mujer de Win Butler, por cierto) es la encargada de cantar sola mientras la atmósfera se convierte en un sueño pop, pero un sueño pop atemporal, que no sólo se mantiene gracias a los teclados o la electrónica, como sucede cada vez más a menudo. En resumen, otra canción muy buena y la banda tiene la inteligencia para hacer la transición a la siguiente canción tan pronto como la canción termina cuando el memorable riff de bajo emerge de ruidos no identificados.

Esta canción es Rebellions (Lies) y es una de las mejores canciones de la década (eso es lo que dice). La introducción y el riff de bajo ya. Luego el teclado para la atmósfera surrealista. Las guitarras y los violines que luego acompañan el crescendo de la canción y la elevan a alturas épicas. Los coros; y Win que lo relanzó en el aire con «Pero cada vez que cierras los ojos». Y este violín, maldición…. Lo que me fascina es el hecho de que puedo producir algo tan bueno como bueno pero simple y accesible, sin pretensiones. Un verdadero himno unificador y catártico (otra vez). 5 minutos de pura felicidad que pasan demasiado rápido. Y sin embargo, decir que me gusta la pista que sigue sería quedarse corto. «En el asiento trasero»: tal vez no el mejor del álbum, pero mi favorito. Régine toma el micrófono de la canción más íntima del álbum y ofrece una actuación increíble rindiendo homenaje a su difunta abuela. El primer «Alice murió» me da escalofríos, el segundo me atraviesa. Régine puede ir más allá de sus límites, pero no en serio, canta con el corazón. Es la pureza de la emoción inmortalizada en la música. Y al final, cuando los violines son reyes y vienen después del clímax vocal, no me importa si son demasiado melodramáticos, repetitivos o lo que sea. Me destrozan el alma y me mecen al mismo tiempo, hasta el último segundo. Esta dura transición de la euforia colectiva de las rebeliones al grito de la noche de In the Backseat es sorprendente, y tal vez evoca la brutalidad de las muertes de familias que ocurrieron en un período bastante alegre para el grupo. Funeral ya había golpeado duro con su magistral apertura en dos pasos, pero termina de la manera más hermosa.

Arcade Fire probablemente no es el mesías que vino a revivir el rock – ni siquiera tiene el espíritu – y Funeral no puede ser resumido como un simple álbum de rock, ni puede ser clasificado en ninguna categoría de todos modos. El sonido, la atmósfera de Funeral es simplemente única, el resultado de un grupo atípico y audaz, pero también de circunstancias trágicas que logran matizar y afirmar el impulso vital en el corazón del disco.
Este álbum es un monolito increíblemente denso y coherente a la vez que accesible y variado, erigido sin previo aviso en el paisaje musical contemporáneo. Ciertamente no es impecable ni verdaderamente complejo, pero todo esto sólo lo hace más humano.
Un poco como Loveless en su época, es el único que define una rama del rock. Desde entonces, cualquier grupo cuya música esté cerca de este rock lírico y orquestal no puede evitar la dolorosa comparación con Funeral. En menos de una hora, a través de 10 canciones, todo está dicho. Ni siquiera Arcade Fire -como tantas otras bandas- podría haber podido compararse con este magnífico debut, y es por eso que pueden lanzar un álbum diferente, más oscuro y más barroco en 2007, lejos del estilo sencillo de Funeral.

Quién sabe, tal vez dentro de 10 o 20 años el Funeral sea considerado un clásico, aunque realmente no tenga el perfil. ¿Pero por quién? Si discos como The Dark Side of the Moon o London Calling (para quedarse en el rock) se han convertido en clásicos, es también porque se han vendido muy bien. No es sólo la calidad, la originalidad y el tiempo lo que hace que un disco sea un «clásico», sino que también requiere que la gente lo escuche….

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